Russia: Law prohibiting migrants living with HIV from staying in the country does not just legalise discrimination, it also endangers their lives

“You have HIV, you have to leave”

Automated Google translation – For original article in Russian, please scroll down

Russia still has a law prohibiting HIV-infected migrants from staying in the country. This norm does not just legalise discrimination – it puts people in mortal danger who could receive treatment and live a normal life.

In the SIZO “Kresty” a “feeding trough” was opened – a hole through which food is passed to the arrested. A woman looked through the window and shouted: “Ramis – who?”

Ramis went to the “trough”.

– Congratulations, you have HIV. Come on, sign. If you infect someone, imprisonment for up to three years.

The woman left, the trough closed. Ramis turned and looked at the inmates:

– What was it?

Ramis came to St. Petersburg from Kyrgyzstan, worked as a driver. Ten years ago, he came home from work late at night, fell asleep at the wheel and got into a traffic accident. Ramis could not compensate for the damage for the wrecked car.

“The company has disclaimed responsibility: I had to work eight hours, but it turned out thirteen,” Ramis says. – I was delayed because the car needed to be repaired. I could have left it [at the car service], but there was a product inside it, [so] I waited for the repair, took the product, and on the way back it happened.

Ramis spent five months in a pre-trial detention center, he was sentenced to two years in a penal colony. At home, the man has a wife and son.

All this time, Ramis did not receive antiretroviral (ARV) therapy, despite his positive HIV status. Migrants in Russia do not have the right to this treatment, and even more so in prisons there is no access to the necessary medicines. The man did not know anything about the disease, his cellmates had already told him something about the virus.

Ramis was released in 2013. Of the documents, he only had a certificate of release. He was stopped immediately on the way from the colony to St. Petersburg, detained and sent to the center for those who are awaiting deportation.

Ramis spent another six months there, during which he became ill and developed tuberculosis of the lymph nodes. The man was taken to the hospital and again confirmed to be HIV positive. After that, the deportation process accelerated: there was another trial, and the employees of the migration service took Ramis to the airport.

Ramis recalls that before the deportation he was directly told:

– As we enter the airport, you take off your mask, do not talk about the temperature or tuberculosis, otherwise you will be returned again, they will not be allowed on the plane.

– The doctor told me to return to my homeland, I had to start taking ARV therapy, otherwise I would not have cured tuberculosis. I had to take off my mask and say that everything is fine with me, ”Ramis says. – As soon as they took off, I got dizzy. This five-hour flight seemed like an eternity to me. Honestly, I thought I was going to die.

Come and get infected here

In Russia, there is a law according to which migrants with HIV are denied treatment and deported to their homeland. The norm appeared in the country in 1995 as a fight against the spread of the virus. Initially, the law was passed in an environment when HIV was not yet a widespread disease.

The authorities believed that the epidemic in Russia could be prevented by limiting the flow of people with HIV, says Daniil Kashnitsky, junior researcher at the Institute for Social Policy at the Higher School of Economics. But by the end of the nineties, HIV still spread throughout Russia, including through injecting drug use, because people shared syringes.

Daniel emphasizes that now in the countries from which migrants most often come to Russia – Uzbekistan, Tajikistan, Ukraine, Kyrgyzstan and Moldova – the level of HIV prevalence is lower than in Russia.

– In Ukraine, it is slightly lower, and in other countries – significantly, four to five times. Today we are not talking about the fact that someone comes to Russia en masse with HIV, but rather the opposite: they come and get infected with HIV here, ” says Kashnitsky. – This is evidenced by the data of epidemiological surveillance among migrants who returned to Uzbekistan and Tajikistan. Again, this is not due to the fact that they have come to a country with a high prevalence of the disease, but because they have an increased risk of life.

Daniel considers a break with his family, a lack of help and older relatives to watch over those who left, as an increased risk of his life. As a result, migrants have more freedom to engage in sexual relations and may start using drugs.

“I lived without a wife for three years,” Ramis says. – Conducted, as they say, promiscuous sex. I got HIV through the bed.

You must pay back your debts first

When obtaining or renewing a patent, as well as a residence permit in Russia, people need to take an HIV test. The procedure usually takes place at migration centers. There is a large flow of people there, and if someone finds a virus, as a rule, no one advises him or explains anything. They just say, “You have HIV, you have to leave.”

“This news hits a man on the head like a sack,” says Kashnitsky. – In rural areas of Tajikistan, for example, the average salary is $ 100, which is enough only for food. To come to Russia and pay for a patent, people borrow money from relatives, friends, and banks. First, you have to repay these debts, and then only start working as a plus for yourself.

Migrants who came to Russia to work do not want to deceive the expectations of their relatives. In addition, HIV is a stigma, so migrants are the last to want to talk about the disease to their loved ones. Therefore, they hide their status and start working illegally, especially in Russia there is still the possibility of working in the gray zone.

Thus, the prohibition of migrants with HIV to stay in Russia has many negative consequences. A person who has been diagnosed with a virus is literally pushed into the illegal sphere. Not only does he not receive the necessary treatment, – being left without a patent and a residence permit, the migrant is not protected by the law in any way, at any moment he risks losing his job and salary, becomes especially vulnerable to the police: if he is stopped on the street, he will have to give a bribe.

Ilgiz decided to work in the gray zone. In 2019, he came to Moscow from Uzbekistan to work in his specialty. But it didn’t work out. Through a mobile application, Ilgiz met a young man who offered him to “work as an escort.”

– After he told me this, we had a fight, it even came to a fight. But I had to send home a serious amount, and it was impossible to achieve this with my earnings in Moscow.

Ilgiz went home and, as he says, “thought hard.” The apartment in which his parents lived was put up for auction for debts on utility bills. They were given sixty days to pay the fines.

The young man returned to Moscow and agreed to work.

– I deceived myself, reassured myself that it was temporary, that I would think of something and return back to normal life. But I went into this more and more. I started dating serious, big people. They asked for proof that I was healthy – every three months I was checked. And something suddenly told me that something was wrong with me.

The very bottom

At the state medical center, Ilgiz’s fears were confirmed. The doctor told him that he had a huge viral load and had HIV.

– I decided: I must kill myself. He worked out various options: jump off the floor, hang himself, get poisoned, throw himself under the car. But I realized that dead will bring more problems to my family than alive. It is very difficult to take a corpse from Russia home.

The young man was not provided with psychological support at the medical center, but the specialist immediately began to insist that Ilgiz provide his passport data, convincing him that he would not transfer them anywhere.

“I knew that as soon as I provided them, I would be deported. I was not afraid of being deported to my homeland, but the very reason – because of HIV – scared me. I didn’t want anyone to know about this, ”Ilgiz says. – I value my parents very much, I am afraid to shock them with such news – they may even abandon me. I have not received anything in this life, the most precious thing in it is my mom and dad, I cannot lose them.

Ilgiz did not disclose his personal data, did not tell his relatives about the disease and stayed to work in Russia. But he decided to lead a different way of life and tries not to return to the past.

In addition to difficulties with work, foreigners with HIV cannot receive education in Russia, even for a fee. Four years ago, Amir came from Uzbekistan to study dentistry in Tver. He was in his last year of college when he found out that he was ill.

Like Ilgiz, no one consulted Amir about the disease. Instead, doctors began to insist that he should be registered – as if then he would be able to receive therapy free of charge, like other foreigners.

– Of course, it was a hoax, – Amir is indignant. – Only after they took my data, they told me about the deportation. The state then was … the very bottom. What deportation? I cannot quit my studies, I have already studied to be a dentist for seven years. Plus, I belong to the MSM community (men who have sex with men. The term is adopted in organizations helping people with HIV. – Approx. TD ). Coming back would have ended very badly.

Amir learned of his status in January 2020. He still hasn’t told anyone about it. The young man just wanted to tell the guy about it, who most likely infected him. But they did not see each other for a year, and Amir could not find him and talk to him.

– In my homeland, everyone thinks that only sinners are sick with HIV. I myself was brought up with such convictions. They do not know that there is therapy, that those who are being treated are not contagious, everyone thinks that if you have HIV, you are doomed. But now I have been living for a year, and everything is in order.

It just needs to be done, and that’s it.

Migrants with HIV who remain illegally in Russia do not have access to routine healthcare. They can only rely on emergency medical assistance.

Due to the fact that migrants cannot take ARV therapy, their immunity decreases, the viral load grows, and complications begin. By the time they get to the hospital, they already need long-term treatment, which the Russian state is obliged to provide them.

But even access to emergency medicine can be difficult. In anticipation of deportation, Ramis spent several months in the temporary detention center for foreign citizens, for a long time he kept a temperature of forty degrees. He started treating tuberculosis only in Kyrgyzstan.

– I was in the hospital for four months. It was very bad without money. I was operated there: without anesthesia – “without shit” – they cut me.

Unfavorable discrimination

The Regional Expert Group on the Health of Migrants in the EECA region calculated that hospitalization and inpatient treatment of migrants with HIV costs Russia more than providing them with ARV therapy. Thus, the country spends more than 220 thousand rubles per person with an advanced HIV case in a hospital, and a course of an annual ARV therapy would cost about 85 thousand.

If Russia legalizes people with HIV, they will be able to return to their homeland, register with an AIDS center, receive treatment and continue working in Russia.

“We don’t even require today to set a budget for the treatment of migrants with HIV – it’s enough just to remove the rule on expulsion,” says Daniil Kashnitsky. – For some reason, doctors and officials believe that the abolition of deportation will necessarily lead to an increase in costs, but this is not so. Absolutely no one will suffer from this, and there will be many advantages. It just needs to be done, and that’s it.

Many countries abolished similar deportation rules 10-15 years ago. According to Daniil Kashnitsky, HIV is a pandemic and the closure of borders does not help the fight against the spread of the virus. The European Court of Human Rights demanded from Russia a complete refusal to discriminate against HIV-positive foreigners back in 2016, but during this time the legislation has not changed in any way.

In April, State Duma deputy Fedot Tumusov submitted to the Russian government a bill proposing to abolish the mandatory deportation of migrants with HIV if they receive ARV therapy. Denis Kamaldinov, chairman of the board of the non-profit organization Humanitarian Project, is confident that the initiative will improve the situation with the disease.

– The person who is on therapy will not transmit the virus to others. This will partly solve the problem of prevention, says Kamaldinov. – If labor migrants are in the country legally, then the country needs them. This means that it is important to verify all the mechanisms for legalizing these people, regardless of their HIV status.

According to Kamaldinov, if the countries where migrants come from agree to provide them with therapy, then it will be necessary to decide who will control the treatment. He believes that adherence to therapy should be monitored in the health care system, and not in the migration service.

– It is important to calculate the capacity of the health care system to monitor and accompany migrants, or to work out the mechanisms that are associated with the fact that a person provides analyzes for local health care.

Tumusov hoped that the initiative would be successful:

– At least if you look at things objectively.

But in mid-July, the government received a negative response to the bill. The response (available to the editorial office) specifies that there are no legal grounds for providing migrants with therapy at the expense of foreign states. Bans on the entry and residence of foreign citizens and stateless persons with HIV, according to the document, were established “in order to prevent the spread of HIV infection in the territory of the Russian Federation”. The only exceptions are people who have family members, children or parents who have citizenship or permanently reside in the territory of the Russian Federation.

Never ask for help

Traditionally, it is believed that HIV is spread only in certain groups: among homosexuals, injecting drug users. Their risk of infection is indeed higher, but, according to official data, the main route of transmission of the virus in Russia is through sex with heterosexual partners. Because of prejudice about the spread of the virus, people with HIV do not get tested, are unaware of their status, infect partners and exacerbate the pandemic. In 2019, 1,068,839 people were registered in Russia living with HIV.

According to Kashnitsky, there is no data that would indicate that HIV prevalence trends among migrants differ. Throughout the EECA region, the proportion of sexual transmission is increasing and the proportion of HIV transmission through injecting drug use is decreasing.

To combat the epidemic, every HIV-positive person must have access to ARV therapy. On average, over three months of treatment, the viral load decreases so much that a person cannot infect other people, even his sexual partner, with unprotected sex.

According to the research platform “To be precise,” only 44% of people living with HIV were receiving antiretroviral therapy in Russia in 2019. This is due to underfunding of AIDS centers, outdated treatment protocols, as well as stigma around the disease – people are afraid to seek help. Someone is worried that acquaintances will find out that difficulties may arise at work; migrants also fear expulsion from the country.

“Migrants with HIV will never seek help,” Ramis says. – They know: they will be deported for life.

Visitors with HIV not only do not go to doctors, but also do not undergo official testing for the presence of the disease due to fear of expulsion. Therefore, there is no complete epidemiological picture of the number of HIV-positive migrants. According to official data, in 2019, 97 thousand Russians and only 2 thousand newcomers were diagnosed with HIV.

“Official testing data is the tip of the iceberg,” says Daniel. – We have no way of believing that HIV-positive migrants pose any risk for Russians.


All the heroes of this article have achieved zero viral load. Ilgiz, with the help of the foundation, contacted the doctor, who wrote out a treatment plan for him, and he himself buys the medicines at the pharmacy. Amir is receiving therapy at a non-profit organization. Both remain in Russia for the time being illegally. Ramis has been receiving medicines at the AIDS Center in Kyrgyzstan for six years.

“Deportation is wrong,” Ilgiz believes. – Every person is wrong – you do not know what will happen tomorrow. So I didn’t know. I was sure, not one hundred, but a thousand percent that this would not happen to me, I protected myself, took pre-exposure and post-exposure therapy, passed tests. But I got sick anyway. But the main thing is that I know about my status and I am undergoing treatment.

Ramis did not see his wife and son for two years after returning to his homeland – he communicated with them only by phone. He believed that with so many problems and HIV-positive status, he could no longer have a family. Then Ramis started working in an organization that helps people with HIV and tuberculosis.

– Doctors from the center asked me why I didn’t invite my wife and son to my place. I laughed: “Why are you driving? I have so many problems. ” And then I decided to call them. For another two years, under various pretexts, I had sex with my wife with a condom. But then I realized that with therapy I could have a healthy child and not infect my wife. Our daughter is eight months old.

«У вас ВИЧ, вы должны уехать»

В России до сих пор действует закон, запрещающий находиться на территории страны мигрантам с ВИЧ-инфекцией. Эта норма не просто легализует дискриминацию — она подвергает смертельной опасности людей, которые могли бы получать лечение и жить самой обычной жизнью

В СИЗО «Кресты» открылась «кормушка» — отверстие, через которое арестованным передают еду. В окошко заглянула женщина и крикнула: «Рамис — кто?»

Рамис подошел к «кормушке».

— Поздравляю, у вас ВИЧ. Давайте, расписывайтесь. Если кого-то заразите, лишение свободы до трех лет.

Женщина ушла, кормушка закрылась. Рамис повернулся, посмотрел на сокамерников:

— Че это было-то?

Рамис приехал в Санкт-Петербург из Кыргызстана, работал водителем. Десять лет назад он поздно ночью возвращался с работы, уснул за рулем и попал в дорожно-транспортное происшествие. Возместить ущерб за разбитую машину Рамис не смог.

— Компания сняла с себя ответственность: я должен был работать восемь часов, а вышло тринадцать, — говорит Рамис. — Я задержался из-за того, что машину нужно было ремонтировать. Я мог бы ее оставить [в автосервисе], но внутри нее был товар, [поэтому] я дождался ремонта, отвез товар, и по пути назад это случилось.

Пять месяцев Рамис провел в СИЗО, его приговорили к двум годам колонии-поселения. На родине у мужчины остались жена и сын.

Все это время Рамис не получал антиретровирусную (АРВ) терапию, несмотря на положительный ВИЧ-статус. У мигрантов в России нет права на это лечение, а в тюрьмах тем более нет доступа к необходимым медикаментам. О заболевании мужчина ничего не знал, что-то о вирусе рассказали ему уже сокамерники.

Рамис вышел на свободу в 2013 году. Из документов у него была только справка об освобождении. Его остановили сразу по пути из колонии в Санкт-Петербург, задержали и отправили в центр для тех, кого ждет депортация.

Там Рамис провел еще шесть месяцев, во время которых ему стало плохо, развился туберкулез лимфатических узлов. Мужчину отвезли в больницу и снова подтвердили, что у него ВИЧ. После этого процесс депортации ускорился: прошел еще один суд, и сотрудники миграционной службы доставили Рамиса в аэропорт.

Рамис вспоминает, что перед депортацией ему прямо сказали:

— Как в аэропорт зайдем, ты сними маску, не говори про температуру или туберкулез, а то тебя опять вернут, в самолет не пустят.

— Мне врач велела вернуться на родину, нужно было начать принимать АРВ-терапию, иначе я не вылечил бы туберкулез. Пришлось мне маску снять и сказать, что у меня все хорошо, — говорит Рамис. — Как только взлетели, у меня головокружение началось. Этот пятичасовой перелет мне показался вечностью. Честно скажу, я думал, что сдохну.

Приезжают и здесь заражаются

В России действует закон, по которому мигрантам с ВИЧ отказывают в лечении и депортируют их на родину. Норма появилась в стране в 1995 году в качестве борьбы с распространением вируса. Изначально закон принимали в условиях, когда ВИЧ еще не был повсеместным заболеванием.

Власти считали, что эпидемию в России можно предотвратить, если ограничить поток людей с ВИЧ, рассказывает младший научный сотрудник Института социальной политики НИУ ВШЭ Даниил Кашницкий. Но уже к концу девяностых ВИЧ все равно распространился по всей России, в том числе из-за употребления инъекционных наркотиков, потому что люди пользовались общими шприцами.

Даниил подчеркивает, что сейчас в странах, откуда чаще всего приезжают мигранты в Россию, — Узбекистане, Таджикистане, Украине, Кыргызстане и Молдове — уровень распространения ВИЧ ниже, чем в России.

— На Украине немного ниже, а в остальных странах — значительно, в четыре-пять раз. Сегодня речь не идет о том, что кто-то в Россию приезжает массово с ВИЧ, а, скорее, наоборот: они приезжают и здесь заражаются ВИЧ-инфекцией, — говорит Кашницкий. — Об этом свидетельствуют данные эпидемиологического надзора среди мигрантов, вернувшихся в Узбекистан и Таджикистан. И опять же это происходит не из-за того, что они приехали в страну с высокой распространенностью заболевания, а потому, что у них повышенный риск жизни.

К повышенному риску жизни Даниил относит разрыв с семьей, отсутствие помощи и старших родственников, которые бы следили за уехавшими. В результате мигранты свободнее вступают в сексуальные отношения, могут начать употреблять наркотики.

— Я без жены три года жил, — рассказывает Рамис. — Вел, как это говорится, беспорядочные половые связи. Через постель у меня появился ВИЧ.

Сначала ты должен вернуть долги

При получении или продлении патента, а также вида на жительство в России людям необходимо сдать тест на ВИЧ. Процедура обычно проходит в миграционных центрах. Там большой поток людей, и если у кого-то находят вирус, его, как правило, никто не консультирует и ничего не объясняет. Просто говорят: «У вас ВИЧ, вы должны уехать».

— Эта новость как мешком ударяет человека по голове, — говорит Кашницкий. — В сельской местности Таджикистана, например, средняя зарплата — 100 долларов, ее хватает только на еду. Люди, чтобы приехать в Россию и оплатить патент, одалживают деньги у родных, друзей, в банках. Сначала ты должен вернуть эти долги, а потом уже только начать работать в плюс для себя.

Мигранты, приехавшие в Россию на заработки, не хотят обманывать ожидания родных. Кроме того, ВИЧ — это стигма, поэтому мигранты в последнюю очередь хотят рассказывать о заболевании своим близким. Поэтому они скрывают свой статус и начинают работать нелегально, тем более в России до сих пор сохраняется возможность работы в серой зоне.

Таким образом, запрет мигрантам с ВИЧ находиться в России имеет множество негативных последствий. Человека, у которого выявили вирус, буквально выталкивают в нелегальную сферу. Он не только не получает необходимого лечения, — оставаясь без патента и вида на жительство, мигрант никак не защищен законом, в любой момент рискует лишиться работы и зарплаты, становится особенно уязвимым перед полицией: если остановят на улице, придется давать взятку.

Работать в серой зоне решил Ильгиз. Он в 2019 году приехал в Москву из Узбекистана работать по специальности. Но не вышло. Через мобильное приложение Ильгиз познакомился с молодым человеком, который предложил ему «работать эскортом».

— После того как он это мне сказал, мы с ним поругались, дошло даже до драки. Но мне нужно было отправить домой серьезную сумму, а моими заработками в Москве этого добиться было невозможно.

Ильгиз уехал домой и, как он говорит, «подумал хорошенько». Квартиру, в которой жили его родители, выставили на аукцион за долги по коммунальным счетам. Им дали шестьдесят дней, чтобы оплатить штрафы.

Молодой человек вернулся в Москву и согласился на работу.

— Я обманывал себя, успокаивал, что это временно, что я что-то придумаю и вернусь обратно к нормальной жизни. Но я уходил в это все сильнее. Я начал встречаться с серьезными, большими людьми. Они просили доказательства, что я здоров, — каждые три месяца я проверялся. И что-то мне вдруг подсказало, что со мной что-то не так.

Самое дно

В государственном медицинском центре опасения Ильгиза подтвердились. Врач сказал ему, что у него огромная вирусная нагрузка и он болен ВИЧ.

— Я решил: надо убить себя. Прорабатывал разные варианты: спрыгнуть с этажа, повеситься, отравиться, броситься под машину. Но я понял, что мертвый принесу своей семье больше проблем, чем живой. Вывезти труп из России на родину очень сложно.

Психологической поддержки в медцентре молодому человеку не оказали, но специалист сразу начал настаивать на том, чтобы Ильгиз предоставил свои паспортные данные, убеждая, что никуда не будет их передавать.

— Я знал, что, как только предоставлю их, меня депортируют. Я не боялся выдворения на родину, но сам повод — из-за ВИЧ — меня пугал. Я не хотел, чтобы об этом кто-то узнал, — говорит Ильгиз. — Я очень дорожу родителями, такими новостями я боюсь их шокировать — они могут даже отказаться от меня. Я в этой жизни ничего не получил, самое дорогое в ней — мои мама и папа, их я не могу потерять.

Ильгиз не раскрыл свои личные данные, не рассказал о заболевании родным и остался работать в России. Но решил вести другой образ жизни и старается не возвращаться к прошлому.

Помимо трудностей с работой, иностранцы с ВИЧ не могут в России получать образование, даже платно. Четыре года назад учиться на стоматолога в Тверь из Узбекистана приехал Амир. Он был на последнем курсе института, когда узнал, что болен.

Так же как и Ильгиза, Амира никто не проконсультировал о заболевании. Вместо этого врачи стали настаивать, что ему надо встать на учет — якобы тогда он сможет бесплатно получать терапию, как и другие иностранцы.

— Конечно, это было обманом, — возмущается Амир. — Только после того, как они забрали мои данные, мне сказали о депортации. Состояние тогда было… самое дно. Какая депортация? Я не могу бросить учебу, я семь лет уже проучился на стоматолога. Плюс я отношусь к сообществу МСМ (мужчины, занимающиеся сексом с мужчинами. Термин принят в организациях, помогающих людям с ВИЧ. — Прим. ТД). Возвращение обратно закончилось бы очень плохо.

Амир узнал о своем статусе в январе 2020 года. Он до сих пор об этом никому не сказал. Молодой человек только хотел рассказать об этом парню, который, скорее всего, его заразил. Но они не виделись год, и Амир не смог его найти и поговорить с ним.

— На моей родине все считают, что ВИЧ болеют только грешники. Я сам был воспитан в таких убеждениях. Там не знают, что есть терапия, что те, кто лечится, не заразны, все думают, что если у тебя ВИЧ, то ты обречен. Но вот я уже год живу, и все в порядке.

Это просто надо сделать, и все

У мигрантов с ВИЧ, которые остаются нелегально в России, нет доступа к плановой медицине. Они могут рассчитывать только на экстренную помощь врачей.

Из-за того что мигранты не могут принимать АРВ-терапию, их иммунитет снижается, вирусная нагрузка растет, начинаются осложнения. К тому моменту, когда они попадают в больницу, им уже требуется длительное лечение, которое российское государство им обязано предоставить.

Но даже с доступом к экстренной медицине могут возникнуть трудности. В ожидании депортации Рамис провел в центре временного содержания иностранных граждан несколько месяцев, долгое время у него держалась температура сорок градусов. Лечить туберкулез он начал только в Кыргызстане.

— Четыре месяца я был в больнице. Без денег было очень плохо. Мне операцию там делали: без наркоза — «без ни хрена» — они меня резали.

Невыгодная дискриминация

В Региональной экспертной группе по здоровью мигрантов в регионе ВЕЦА подсчитали, что госпитализация и стационарное лечение мигрантов с ВИЧ обходятся России дороже, чем их обеспечение АРВ-терапией. Так, страна тратит больше 220 тысяч рублей на одного человека с запущенным случаем ВИЧ в больнице, а курс годовой АРВ-терапии стоил бы около 85 тысяч.

Если Россия легализует людей с ВИЧ, они смогут вернуться на родину, встать на учет в СПИД-центре, получить лечение и продолжить работать в России.

— Мы даже не требуем сегодня закладывать бюджет на лечение мигрантов с ВИЧ — достаточно просто убрать норму о выдворении, — говорит Даниил Кашницкий. — Врачи, чиновники почему-то считают, что отмена депортации обязательно повлечет за собой рост расходов, но это не так. От этого абсолютно никто не пострадает, а плюсов будет много. Это просто надо сделать, и все.

Многие страны отменили схожие нормы о депортации 10—15 лет назад. По словам Даниила Кашницкого, ВИЧ — это пандемия и закрытие границ не помогает борьбе с распространением вируса. Европейский суд по правам человека требовал от России полного отказа от дискриминации ВИЧ-положительных иностранцев еще в 2016 году, но за это время законодательство никак не изменилось.

В апреле депутат Государственной Думы Федот Тумусов направил на рассмотрение правительства России законопроект, предлагающий отменить обязательную депортацию мигрантов с ВИЧ, если они получают АРВ-терапию. Председатель правления некоммерческой организации «Гуманитарный проект» Денис Камалдинов уверен, что инициатива улучшит ситуацию с заболеваемостью.

— Человек, который принимает терапию, не будет передавать вирус другим. Отчасти это решит проблему профилактики, — говорит Камалдинов. — Если трудовые мигранты находятся в стране легально, значит они нужны стране. Значит, важно верифицировать все механизмы легализации этих людей вне зависимости от ВИЧ-статуса.

По мнению Камалдинова, если страны, откуда мигранты приезжают, согласятся обеспечивать их терапией, дальше нужно будет решить, кто станет контролировать лечение. Он считает, что за приверженностью к терапии должны следить в системе здравоохранения, а не в миграционной службе.

— Важно рассчитать возможности системы здравоохранения по наблюдению и сопровождению мигрантов либо отработать механизмы, которые связаны с тем, что человек предоставляет анализы для местного здравоохранения.

Тумусов рассчитывал, что инициатива будет успешна:

— По крайней мере, если смотреть на вещи объективно.

Но в середине июля от правительства пришел отрицательный отзыв на законопроект. В отзыве (есть в распоряжении редакции) уточняется, что нет правовых оснований для обеспечения мигрантов терапией за счет средств иностранных государств. Запреты на въезд и проживание иностранных граждан и лиц без гражданства с ВИЧ, согласно документу, установлены «в целях предупреждения распространения ВИЧ-инфекции на территории Российской Федерации». Исключение составляют только люди, у которых есть члены семьи, дети или родители, имеющие гражданство или постоянно проживающие на территории РФ.

Никогда не обратятся за помощью

Традиционно считается, что ВИЧ распространен лишь в определенных группах: среди гомосексуалов, инъекционных наркопотребителей. Риск заражения у них действительно выше, но, согласно официальным данным, основной путь передачи вируса в России — секс гетеросексуальных партнеров. Из-за предубеждений о распространении вируса люди с ВИЧ не сдают анализы, не знают о своем статусе, заражают партнеров и усугубляют пандемию. В 2019 году в России было зарегистрировано 1 068 839 человек, живущих с ВИЧ-инфекцией.

По словам Кашницкого, нет данных, которые бы говорили, что среди мигрантов тенденции распространения ВИЧ отличаются. По всему региону ВЕЦА растет доля сексуального пути передачи и сокращается доля передачи ВИЧ при употреблении инъекционных наркотиков.

Для борьбы с эпидемией доступ к АРВ-терапии должен быть у каждого ВИЧ-положительного человека. В среднем за три месяца лечения вирусная нагрузка снижается настолько, что человек не может заразить других людей, даже своего полового партнера при незащищенном сексе.

Согласно данным исследовательской платформы «Если быть точным», антиретровирусную терапию в России в 2019 году получали только 44% людей, живущих с ВИЧ. Это связано с недофинансированием центров СПИДа, с устаревшими протоколами лечения, а также со стигмой вокруг заболевания — люди боятся обращаться за помощью. Кто-то переживает, что узнают знакомые, что могут возникнуть трудности на работе; мигранты опасаются еще и выдворения из страны.

— Мигранты с ВИЧ никогда не обратятся за помощью, — говорит Рамис. — Они ведь знают: им светит пожизненная депортация.

Приезжие с ВИЧ не только не обращаются к врачам, но и не проходят официальное тестирование на наличие заболевания из-за страха выдворения. Поэтому полной эпидемиологической картины по количеству ВИЧ-положительных мигрантов нет. По официальным данным, в 2019 году ВИЧ выявили у 97 тысяч россиян и всего у 2 тысяч приезжих.

— Данные официального тестирования — это верхушка айсберга, — уточняет Даниил. — У нас нет возможности полагать, что ВИЧ-положительные мигранты представляют хоть какой-либо риск для россиян.


Нулевой вирусной нагрузки добились все герои этой статьи. Ильгиз с помощью фонда связался с врачом, который расписал ему план лечения, и сам покупает лекарства в аптеке. Амир получает терапию в некоммерческой организации. Оба пока что остаются в России нелегально. Рамис уже шесть лет получает лекарства в СПИД-центре Кыргызстана.

— Депортация — это неправильно, — считает Ильгиз. — Каждый человек ошибается — вы же не знаете, что будет завтра. Вот и я не знал. Я был уверен не на сто, а на тысячу процентов, что со мной этого не произойдет, я предохранялся, принимал доконтактную и постконтактную терапию, сдавал анализы. Но все равно заболел. Но главное — я знаю о своем статусе и прохожу лечение.

Рамис два года после возвращения на родину не виделся со своей женой и сыном — общался с ними лишь по телефону. Он считал, что с таким количеством проблем и ВИЧ-положительным статусом у него больше не может быть семьи. Потом Рамис начал работать в организации, которая помогает людям с ВИЧ и туберкулезом.

— Врачи из центра спрашивали меня, почему я не зову жену с сыном к себе. Я смеялся: «Вы че, гоните? У меня столько проблем». А потом решился их позвать. Еще два года я под разными предлогами занимался с женой сексом с презервативом. Но потом понял, что с терапией могу иметь здорового ребенка и не заражу жену. Нашей дочери восемь месяцев.

US: New analysis from the Williams Institute shows that at least 154 people were incarcerated for HIV crimes in Florida, at a cost of $12 million

Incarceration for HIV crimes in Florida cost taxpayers $12 million

Findings show that Black people and women are disproportionately affected by the state’s HIV criminal laws.

LOS ANGELES – New analysis from the Williams Institute at UCLA School of Law finds that as many as 154 people have been incarcerated for HIV crimes in Florida, costing the state more than $12 million over the last two and a half decades.

HIV criminalization is a term used to describe laws that either criminalize otherwise legal conduct or increase the penalties for illegal conduct based upon a person’s HIV-positive status. Florida has HIV-specific criminal laws that criminalize specific types of behaviors, such as sex work and blood donation.

Using data from the Florida Department of Corrections, researchers analyzed prison sentences stemming from the enforcement of HIV-related crimes in Florida between 1997 and 2020. Findings show that Black people and women are disproportionately affected by the state’s HIV criminal laws. Enforcement of HIV crimes from 2018 to 2019 was the highest seen in Florida in a decade.

“Our research shows that Florida continues to criminalize people living with HIV,” said lead author Nathan Cisneros, the HIV Criminalization Analyst at the Williams Institute. “Over 350 people have been convicted under Florida’s HIV criminalization laws—none of which require actual transmission or even the possibility of transmission. And 154 people have gone to prison in the past 25 years, costing Florida taxpayers at least $12 million to house them in state prisons.”

Between 1997 and 2020, at least 154 people were incarcerated in Florida prisons for HIV-related crimes


  • There have been at least 358 separate convictions for HIV-related offenses in Florida since 1986.
  • Between 1997 and 2020, at least 154 people were incarcerated in Florida prisons for HIV-related offenses.
    • Six in ten of the HIV-related convictions during this time were connected to sex work.
  • The number of new prison sentences was higher in 2018 and 2019 than in any other year since 2007. In 2020, during the COVID-19 pandemic, there was only one new prison sentence, the lowest since 1997.
  • In 2018, Black people made up 45% of Florida’s people living with HIV, but 56% of people with prison sentences for HIV-related crimes.
  • In 2018, women were 27% of people living with HIV in Florida, but 51% of those with HIV-related prison sentences.
  • People in Florida have been sentenced to a total of 702.4 years in prison for HIV-related convictions.
  • The average sentence length for the 154 sentenced individuals was 3.4 years, and people served on average 70% of their prison sentence for HIV offenses.
  • The average annual cost of incarcerating a person for HIV crimes between 1997 and 2020 in Florida was $23,552.
  • The total cost of incarcerating people in prisons for HIV crimes in Florida during this period was $12 million.

Read the report

Russia: “HIV is a medical and social issue. This is where reforms are needed”

“‘The message was good, but this is not the reality. What is the danger of criminalising HIV transmission and who will suffer from it? “

Russian legislation has a section on HIV infection. It criminalises not only the actual infection but also exposure to another person.

Exposure to infection is, for example, when a person with HIV has not informed their partner of their status and the sex was unprotected. And even though the infection did not happen, punishment can still ensue.

“Such Matters” looks into why human rights activists consider this article dangerous and considers those who have actually suffered from someone else’s indifference and negligence?

How does the law work in Russia?

Section 112 on HIV infection was introduced into Russia’s Criminal Code in 1997 as a de facto legacy of the Soviet Union. In 1988, Kalmykia’s Elista saw the first major outbreak of HIV in the USSR when 75 children and four women were infected in a children’s polyclinic due to unsterile equipment.

According to Leonid Solovyov, a lawyer with the Agora human rights organisation, the article is rarely used in Russia. Only 1,069 verdicts have been handed down in more than twenty years of Russia’s Criminal Code article 122, according to the Eurasian Women’s AIDS Network’s monitoring of court statistics.

“The message [of the law] was good: to protect society,” says Natalia Sidorenko, a member of the network’s project Scan of HIV Criminalisation in Eastern Europe and Central Asia. – But the reality is that for all the time the article has existed in today’s Russian Criminal Code, only five sentences have been handed down under Part 4.”

Most of the cases related to Article 122 of the Russian Criminal Code, according to Natalia, involved non-medical cases of HIV infection, and more than half of the convictions related to the crime of “exposure to infection: “That is, no harm was actually done to anyone’s health”.

What is the article criticised for?
It doesn’t take treatment into account

When considering cases of risk of infection, it is critical to take into account whether the defendant has taken antiretroviral therapy, says Natalia Sidorenko.

If a person with HIV takes such therapy continuously, the amount of virus in their blood becomes undetectable even in the laboratory. This is called “undetectable viral load”. It prevents a person from infecting another person with HIV.

“The Russian investigation does not take into account the scientific evidence that if a person takes ART, they cannot infect anyone sexually,” Natalia points out. – At the same time they can be accused of trying to infect. This is absurd.

Presence of malice

The second important aspect to be taken into consideration by investigators when considering charges under Article 122 of the Russian Criminal Code is the presence of intent. All human rights defenders interviewed by TD agree that in order to be charged, a person must not only be aware of their diagnosis, but also want to deliberately infect their partner.

“How do investigations under Article 122 take place now? An HIV+ person is asked if he or she slept without a condom [with a partner], if he or she admits guilt. The person admits everything, because he is afraid of publicity and attention, he gets a criminal record. As a rule, no one works with the intent [of infection],” says Natalia Sidorenko.

Ideally, an investigator, when questioning a potential victim, should find out how many other partners he had in order to check everyone, to rule out injecting as well, explains lawyer Leonid Solovyov. “In general, the investigation should conduct a comprehensive forensic examination to find out how the infection was transmitted. This is really a very complicated process. Investigators usually try to get away with such a big job with such, shall we say crudely, a small outtake”.When allegations of HIV infection are made, says Elena Titina, director of the Vector of Life charitable foundation, it is quite rare that a person deliberately wanted to infect a partner, more often it is ordinary negligence and irresponsibility.

E.V.A. wrote about the case of Vika, a 17-year-old orphanage inmate. The girl did not tell her 31-year-old partner that she was HIV-positive but offered to use a condom during sex. The man refused and after finding out she was HIV positive he took her to court. She was found guilty of knowingly placing her partner at risk of HIV infection and sentenced to two months of restricted freedom.

Elena Titina acted as a public representative at the trial. She explained that Vika did not want to infect her partner and therefore offered to wear a condom, but could not insist on its use due to the man’s entreaties. The public representative added: the girl was afraid of being rejected, she was economically dependent on her partner, yes, she was negligent, but there was no direct intention to infect her partner.

Elena wondered:


Pathways of transmission

In 2018, a 16-year-old girl with HIV was convicted in Vologda for biting a police officer, explaining that she posed a “threat of infection”. In the same year, a court in the Republic of Udmurtia added six months in a penal colony for abrasions on a police officer’s arm after a bite.

The bite, according to experts interviewed by TD, is a really controversial point in terms of HIV infection. In particular, Vadim Pokrovsky, head of the AIDS Center, noted that “there is still no evidence that HIV is transmitted by a bite.” He was among those who signed a statement “on the expert consensus on the use of scientific evidence on HIV in the criminal justice system. It said in part that “the likelihood of HIV transmission through biting, where an HIV-positive person’s saliva contains a significant amount of blood, their blood comes into contact with mucous membranes or an open wound and their viral load is not low or undetectable, ranges from impossible to negligible.”

Room for manipulation

Elena Titina adds that even if a person with HIV has told their partner that they have the disease, they are still in a vulnerable position – Article 122 part 1 leaves room for manipulation. “How does it happen? Yesterday they lived peacefully, today they quarrelled. Very often this is where blackmail and threats come in.”

She insists that it is imperative to make your partner aware of your HIV status, even if there is fear that it might harm the relationship. “Moreover, I always tell everyone that it is better to have two witnesses or take a receipt, or have a written confirmation available: a simple text message. Just in case.”

The article should be repealed
Human rights activists interviewed by the TD have no doubt that there should be accountability for negligence and carelessness that endangers the lives of others. But they do not agree that a separate article should have been created for HIV+ people.

“Our legislation has articles on causing moderate or severe harm to health. People who had the intention to infect another person and infected him, it makes sense to try under these articles. Why segregate HIV and criminalise all HIV-positive people at once? – asked Natalya Sidorenko.

Natalya Sidorenko believes that Article 122 of the Criminal Code should be abolished: “It is necessary not just to abolish the article, but to raise public awareness of HIV and instill skills to take care of sexual and reproductive health. If infection has occurred, it is the task of the court to consider the arguments of the prosecution and the defence and make a fair decision.

The Russian law enforcement system, according to experts, is not interested in examining the nuances of each case in detail, and the existence of Article 122 of the Criminal Code of the Russian Federation only aggravates the stigmatisation of people living with HIV.

“Sign and watch out – don’t infect anyone!”
Lawyer Leonid Solovyov believes that anyone should treat the health of another person responsibly, respect the right of the other to know about the risks and assess them competently. According to the specialist, the problem of HIV lies not only in the criminal sphere. “HIV is a medical and social issue. This is where reforms to combat stigma are needed,” says the expert.


Irina (name changed at the request of the heroine) was infected with HIV by her partner: “The story is classic: he said that sex is not as vivid with a condom and everything will be OK. I was young, I did not have the strength to resist, so I paid the price. The man knew he had HIV. He told me afterwards himself: “Yes, HIV, what’s the big deal? I have been living with it for over ten years, I do not take pills, I am alive and well. Maybe there is no virus at all, so why bother believing all kinds of doctors?

Irina found out much later that there is an article for HIV infection when she went to register at the AIDS Centre in her home town: “They immediately gave me a paper to sign that our legislation stipulates responsibility for HIV infection. Sign it and watch out – don’t infect anyone!”

“A person feels like a potential criminal walking out of the AIDS Centre. How does this contribute to acceptance of the diagnosis? I don’t think it does. It just generates a lot of fears, an internal stigma,” comments Natalia Sidorenko. – A person hides his diagnosis, he may not come to this centre at all, he may not take any more therapy, thus damaging his health and possibly the health of others.

«Посыл был хороший, но реальность такова». Чем опасна криминализация заражения ВИЧ и кто от этого пострадает

В российском законодательстве есть статья о заражении ВИЧ. Уголовная ответственность по ней наступает не только за фактическое заражение, но и за его опасность для другого человека.

Опасность заражения — это, например, когда человек с ВИЧ не предупредил партнера о своем статусе, а секс был незащищенным. И, хотя заражения не произошло, наказание все равно может последовать.

«Такие дела» разбираются, почему правозащитники считают эту статью опасной и как быть тем, кто действительно пострадал от чужого безразличия и халатности?

Как работает статья в России?

Статья 112 о заражении ВИЧ вошла в Уголовный кодекс России в 1997 году как фактическое наследие Советского Союза. В 1988 году в калмыцкой Элисте произошла первая крупная вспышка ВИЧ в СССР, когда в детской поликлинике из-за нестерильного оборудования оказались заражены 75 детей и четыре женщины.

По мнению Леонида Соловьева, адвоката правозащитной организации «Агора», статью в РФ применяют редко. По данным мониторинга судебной статистики России, который проводит Евразийская женская сеть по СПИДу, более чем за двадцать лет действия статьи 122 УК РФ было вынесено всего 1069 приговоров.

«Посыл [статьи] был хороший: защитить общество, — рассказывает Наталья Сидоренко, сотрудница проекта сети “Скан криминализации ВИЧ в Восточной Европе и Центральной Азии”. — Но реальность такова, что за все время существования статьи в Уголовном кодексе современной России по части 4 было вынесено всего лишь пять приговоров».

Основное количество дел по 122 статье УК РФ, по оценке Натальи, связано с немедицинскими случаями заражения ВИЧ-инфекцией, а больше половины приговоров вынесено по такому составу преступления, как «опасность заражения»: «То есть фактически вред здоровью ничьему не был причинен».

За что критикуют статью?
Не учитывает прием терапии

При рассмотрении дел об опасности заражения критически важно учитывать, принимал ли обвиняемый антиретровирусную терапию, говорит Наталья Сидоренко.

Если человек с ВИЧ постоянно принимает такую терапию, то количество вируса в его крови становится неопределяемым даже в лаборатории. Это называется «неопределяемая вирусная нагрузка». При ней человек не может заразить ВИЧ другого.

«Российское следствие не учитывает данные науки о том, что если человек принимает АРТ, то он не может никого заразить половым путем, — обращает внимание Наталья. — При этом его можно обвинить в попытке заражения. Это абсурд».

Наличие умысла

Второй важный момент, который должно учитывать следствие при рассмотрении дел по 122 статье УК РФ, — это умысел. Все опрошенные ТД правозащитники сходятся в одном: чтобы предъявить обвинение, нужно, чтобы человек не просто знал о своем диагнозе, но и хотел намеренно заразить партнера.

«Как сейчас происходит следствие по статье 122? У ВИЧ+ человека спрашивают, спал ли он без презерватива [с партнером], признает ли свою вину. Человек признает все, потому что боится огласки и внимания, у него появляется судимость. С наличием умысла [о заражении] у нас никто, как правило, не работает», — говорит Наталья Сидоренко.

В идеале следователь при допросе потенциального потерпевшего должен выяснить, сколько у него было еще партнеров, чтобы проверить всех, исключить также инъекционное употребление, поясняет адвокат Леонид Соловьев. «В целом следствием должна быть проведена комплексная судебно-медицинская экспертиза, которая и выяснит, каким образом была передана инфекция. Это действительно очень сложный процесс. Следователи обычно пытаются уйти от такой большой работы при таком, скажем грубо, небольшом выхлопе».

При обвинениях в опасности заражения ВИЧ, говорит директор благотворительного фонда «Вектор жизни» Елена Титина, достаточно редки случаи, когда человек намеренно хотел заразить партнера, чаще всего это обычная халатность и безответственность.

Ассоциация «Е.В.А» писала о деле 17-летней воспитанницы детского дома Вики. Девушка не сказала 31-летнему партнеру о своем ВИЧ-положительном статусе, но предложила во время секса использовать презерватив. Мужчина отказался, а после, узнав о ее заболевании, подал на нее в суд. Девушку признали виновной в заведомом поставлении партнера в опасность заражения ВИЧ и назначили ей наказание в виде двух месяцев ограничения свободы.

Елена Титина выступала на этом суде в качестве общественного представителя. Она объясняла, что Вика не хотела заражать партнера и поэтому предложила надеть презерватив, но не смогла настоять на его использовании из-за уговоров мужчины. Общественный представитель добавила: девушка боялась быть отвергнутой, была экономически зависима от партнера, да, она отнеслась халатно, но прямого умысла заразить партнера у Вики не было.

Елена задается вопросом:


Пути передачи

В 2018 году в Вологде 16-летнюю девушку с ВИЧ осудили за укус полицейского, пояснив, что она создала «угрозу заражения». В том же году суд в Удмуртской республике добавил мужчине с ВИЧ полгода в колонии-поселении за ссадины на руке у полицейского после укуса.

Укус, по мнению опрошенных ТД экспертов, — действительно спорный момент в плане заражения ВИЧ. В частности глава Центра по борьбе со СПИДом Вадим Покровский отмечал, что «до сих пор нет данных о том, чтобы ВИЧ передавался при укусе». Он был в числе тех, кто подписал заявление «об экспертном консенсусе в отношении использования научных данных о ВИЧ в системе уголовного правосудия». Там в частности было написано, что «вероятность передачи ВИЧ через кусание, когда слюна ВИЧ-положительного человека содержит значительное количество крови, его кровь вступает в контакт со слизистой оболочкой или открытой раной и при этом его вирусная нагрузка не является низкой или неопределяемой, варьируется от невозможности до незначительной возможности».

Простор для манипуляции

Елена Титина добавляет, что, даже если человек с ВИЧ сказал партнеру о своем заболевании, он все равно остается в уязвимом положении, — часть 1 статьи 122 оставляет простор для манипуляций. «Как бывает? Вчера жили мирно, сегодня поссорились. Очень часто тут и появляются шантаж и угрозы».

Она настаивает, что обязательно нужно ставить партнера в известность о своем ВИЧ-статусе, даже если есть страх, что это может навредить отношениям. «Более того, я всегда всем говорю, что лучше иметь двух свидетелей или взять расписку, или иметь в наличии письменное подтверждение: простое СМС. На всякий случай».

Статья должна быть отменена
Опрошенные ТД правозащитники не сомневаются, что за халатность и беспечность, угрожающую жизни других людей, нужно нести ответственность. Но они не согласны, что для людей ВИЧ+ нужно было создавать отдельную статью.

«В нашем законодательстве есть статьи о причинения вреда здоровью средней или тяжелой степени. Людей, которые имели умысел заразить другого человека и заразили его, имеет смысл судить по этим статьям. Зачем отдельно выделять ВИЧ, криминализируя всех ВИЧ-инфицированных сразу?» — спрашивает Наталья Сидоренко.

Наталья Сидоренко считает, что статья 122 УК РФ должна быть отменена: «Нужно не просто статью отменить, а повышать уровень информированности в обществе по поводу ВИЧ, прививать навыки заботы о сексуальном и репродуктивном здоровье. Если же заражение произошло, то задача суда рассмотреть аргументы стороны обвинения и стороны защиты и вынести справедливое решение».

Российская же правоохранительная система, по мнению экспертов, не заинтересована в том, чтобы подробно разбирать нюансы каждого дела, а наличие 122 статьи УК РФ только усугубляет стигматизацию людей, живущих с ВИЧ.

«Подписывай и смотри — никого не заражай!»

Адвокат Леонид Соловьев считает, что любой человек должен ответственно относиться к здоровью другого человека, уважать право другого знать о рисках и грамотно оценивать их. По мнению специалиста, проблема ВИЧ лежит не только в уголовной сфере. «ВИЧ находится в медицинской и социальной плоскости, прежде всего. Здесь и нужно как раз таки проводить реформы по борьбе со стигматизацией», — считает эксперт.


Ирину (имя изменено по просьбе героини. — Прим. ТД) заразил ВИЧ ее партнер: «История классическая: сказал, что с резинкой секс не такой яркий, все будет ок. Я была юная, сопротивляться сил в себе не нашла, вот и поплатилась. О том, что у него ВИЧ, человек знал. Сам потом мне сказал: “Да, ВИЧ, что такого? Я, вон, больше десяти лет с ним живу, таблетки не пью, жив-здоров. Может, и нет никакого вируса, что ты паришься зря и веришь всяким врачам?”».

О том, что существует статья за заражение ВИЧ, Ирина узнала значительно позже, когда в своем родном городе пошла становиться на учет в СПИД-Центр: «Мне сразу же дали подписать бумагу, что в нашем законодательстве предусмотрена ответственность за заражение ВИЧ-инфекцией. Подписывай и смотри — никого не заражай!»

«Человек себя чувствует потенциальным преступником, выходя из СПИД-Центра. Каким образом это способствует принятию диагноза? Я считаю — никаким. Это просто порождает множество страхов, внутреннюю стигму, — комментирует Наталья Сидоренко. — Человек скрывает свой диагноз, он может вообще больше в этот центр не прийти, не пить терапию, тем самым вредить своему здоровью и, возможно, здоровью окружающих».

Russia: Migrants are forming a “hidden epidemic” because they are afraid to seek help

Why are migrants living with HIV being deported from Russia?

Automated translation – For article in Russian, please scroll down.

Russia is one of 19 countries that deport migrants living with HIV. Migrants, in turn, prefer not to return to their homeland and remain in the country illegally. For fear of being discovered, they do not seek medical attention until they feel very sick. Experts believe that in this way migrants not only risk their health, but also exacerbate the situation with HIV in the country, writes RIA Novosti.

Where it all started

In 1995, the Law on Preventing the Spread of HIV was passed, stating that migrants who have been diagnosed with HIV should be deported. In 2015, the law was amended: it is forbidden to expel from the country foreigners whose relatives are Russian citizens.

Despite the fact that it is possible to take a status test in Russia anonymously, migrants who want to obtain citizenship or a patent in order to work officially must provide the results of an HIV test. The data is automatically sent to Rospotrebnadzor, then the relevant commission makes a decision on the “undesirability of stay”, after which the foreign citizen must leave the country within one month.

In this regard, the number of migrants who have decided to “lay low” in order not to return to their homeland is growing: many have jobs here, a stable income, families and relatives.

Hidden epidemic 

In February, Russian Deputy Prime Minister Tatyana Golikova announced that there were 1.1 million people living with HIV in Russia. According to Rospotrebnadzor, migrants, who make up almost 2 million, account for more than 39,000 cases. Most of them are citizens of Tajikistan, Ukraine and Uzbekistan. These are only official statistics. According to Vadim Pokrovsky, with existing methods of fighting infection, the number of people living with HIV by 2030 could double.

Experts believe that migrants are forming a “hidden epidemic”: many are in the country illegally, do not accept treatment, because they are afraid to seek help. They try not to leave Russia, because they will not be allowed back because of their status.

According to Vadim Pokrovsky, under current methods of combating infection the number of people living with HIV by 2030 can grow by half.

Expert opinion

Daniil Kashnitsky, Academic Relations Coordinator of the Regional Expert Group on Migrant Health, believes that the law passed in 1995 is long out of date. Over the past few decades, drugs have been developed that allow people living with HIV to live full lives, have an undetectable viral load and have healthy babies. And because of the existing discrimination, migrants “hide” and do not have access to quality medicine. Many of them are ready to purchase treatment at their own expense, but due to being on the “unwanted list”, they cannot legally stay in Russia.

Experts from the Regional Expert Group on Migrant Health are confident that this problem can be solved by refusing deportation and reaching certain agreements with the CIS countries.

Почему из России депортируют мигрантов, живущих с ВИЧ?

Россия является одной из 19 стран, которые депортируют мигрантов, живущих с ВИЧ. Мигранты, в свою очередь, предпочитают не возвращаться на родину и остаются в стране нелегально. Из страха быть обнаруженными они не обращаются за медицинской помощью до тех пор, пока не станет совсем плохо. Специалисты считают, что таким образом мигранты не только рискуют своим здоровьем, но и усугубляют ситуацию с ВИЧ в стране, пишет РИА Новости.

Откуда все началось

В 1995 году был принят закон «О предупреждении распространения ВИЧ», сообщающий, что мигранты, у которых выявили ВИЧ, должны быть депортированы. В 2015 году закон был скорректирован: запрещено высылать из страны иностранцев, у которых родственники являются гражданами России.

Несмотря на то, что пройти тест на наличие статуса в России можно анонимно, мигранты, которые хотят получить гражданство или патент, чтобы работать официально, должны предоставить результаты анализа на ВИЧ. Данные автоматически попадают в Роспотребнадзор, затем соответствующая комиссия принимает решение о «нежелательности пребывания», после чего иностранный гражданин должен покинуть страну в течение одного месяца.

В связи с этим растет количество мигрантов, которые решили «залечь на дно», чтобы не возвращаться на родину: у многих здесь работа, стабильный доход, семьи и родственники.

Скрытая эпидемия 

В феврале вице-премьер РФ Татьяна Голикова сообщила о том, что в России зафиксировано 1,1 млн людей, живущих с ВИЧ. По данным Роспотребнадзора, на мигрантов, которые составляют почти 2 млн, приходится более 39 000 случаев. Большую часть составляют граждане Таджикистана, Украины и Узбекистана. Это только официальная статистика. По словам Вадима Покровского, при существующих методах борьбы с инфекцией количество людей, живущих с ВИЧ, к 2030 году может вырасти вдвое.

Эксперты считают, что мигранты формируют «скрытую эпидемию»: многие находятся в стране нелегально, не принимают лечение, так как боятся обратиться за помощью. Они стараются не выезжать из России, потому что обратно их не пустят из-за статуса.

По словам Вадима Покровского, при существующих методах борьбы с инфекцией количество людей, живущих с ВИЧ, к 2030 году может вырасти вдвое.

Мнение экспертов

Даниил Кашницкий, координатор по академическим связям Региональной экспертной группы по здоровью мигрантов, считает, что закон, принятый в 1995 году уже давно устарел. За последние несколько десятилетий разработаны препараты, которые позволяют людям, живущим с ВИЧ, жить полноценной жизнью, иметь неопределяемую вирусную нагрузку и рожать здоровых детей. А из-за существующей дискриминации мигранты «прячутся» и не имеют доступа к качественной медицине. Многие из них готовы приобретать лечение за свой счет, но из-за попадания в «нежелательный список», они не могут легально находиться в России.

Специалисты из Региональной экспертной группы по здоровью мигрантов уверены, что эту проблему можно решить, отказавшись от депортации, и достигнув определенных договоренностей со странами СНГ.

Mexico: Arrest of a man in Mexico City for allegedly hiding HIV from his partner sparks harsh criticism

Controversy in Mexico over arrest of man who hid his HIV status from his partner

Translated with For article in Spanish, please scroll down.

The arrest in Mexico City of a man for allegedly hiding the human immunodeficiency virus (HIV) from his girlfriend sparked controversy on social networks and harsh criticism of the Mexico City District Attorney’s Office on Friday.

The Mexico City Attorney General’s Office reported that its agents served a warrant for the arrest of a person identified as Juan “N” for “the possible commission of the crime of danger of contagion” and transferred him to the capital’s Reclusorio Norte.

“In August 2019, the victim found, in the home of the person arrested today, medicines to treat a transmissible disease, a condition that he had not told her about, so, considering herself at risk of being infected, she filed a complaint,” the Public Prosecutor’s Office said.

The arrest provoked the rejection of users on social networks such as Eduardo Martínez, who said: “This is how the disregard for human rights of the Mexico City Public Prosecutor’s Office is made evident”.

“Now people living with HIV, even if they are on treatment and undetectable, are going to jail? How strong,” said another internet user named David.

While activist Alaín Pinzón, director of the organisation VIHve Libre, claimed that “living with HIV is not a crime” and added: “if they want to lock us up, let them do it to all of us”.

Members of his organisation also rallied in front of the headquarters of the capital’s Public Prosecutor’s Office to protest against what they saw as the criminalisation of HIV.

They painted the walls of the building with the acronym HIV and carried banners with slogans such as “My HIV does not make me a criminal”.

And they reminded people that a person with HIV who is on medication and has an undetectable viral load does not transmit the virus.

Following the controversy, the capital’s Public Prosecutor’s Office issued a statement in which it expressed “its deepest and most heartfelt respect for any person, regardless of their health condition or medical diagnosis, and in particular, for those living with HIV”.

The agency said it does not intend to “criminalise any person” and justified that it limited itself to complying with “an arrest warrant issued by a supervisory judge” and to proceed “in defence of the complainant”.

The Prosecutor’s Office was also in favour of “reviewing and modifying the legislation that discriminates against HIV status”, something that depends on the legislature.

Polémica en México por arresto de hombre que escondió a su pareja por tener VIH

La detención en Ciudad de México de un hombre por presuntamente haber ocultado a su novia tener el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) provocó este viernes polémica en redes sociales y duras críticas contra la Fiscalía capitalina.

La Fiscalía General de Justicia de la Ciudad de México informó que sus agentes cumplieron una orden judicial de detención contra una persona identificada como Juan “N” por “la posible comisión del delito de peligro de contagio” y lo trasladaron al Reclusorio Norte de la capital.

“En agosto de 2019 la agraviada encontró, en el domicilio del hoy aprehendido, medicamentos para tratar una enfermedad transmisible, padecimiento que él no le había comentado, por lo que al considerarse en riesgo de ser infectada realizó la denuncia”, detalló el Ministerio Público.

El arresto provocó el rechazo de usuarios en redes sociales como Eduardo Martínez, quien dijo: “Así es cómo se deja en evidencia el desprecio por los derechos humanos de la Fiscalía de la Ciudad de México”.

“Ahora las personas que viven con VIH aun cuando estén en tratamiento, siendo indetectables, ¿van a la cárcel? Qué fuerte”, expresó otro internauta llamado David.

Mientras que el activista Alaín Pinzón, director de la organización VIHve Libre, reivindicó que “vivir con VIH no es delito” y añadió: “si nos quieren encerrar, háganlo con todas”.

Asimismo, miembros de su organización se concentraron frente una sede de la Fiscalía capitalina para protestar contra lo que consideran la criminalización del VIH.

Pintaron las paredes del edificio con las siglas VIH y portaron pancartas con consignas como “Mi VIH no me hace un delincuente”.

Y recordaron que una persona con VIH medicada y con carga viral indetectable no transmite el virus.

Tras la polémica, el Ministerio Público de la capital emitió un comunicado en el que expresó “su más sentido y profundo respeto hacia cualquier persona, sin importar su condición de salud o diagnóstico médico, y en particular, a quienes viven con VIH”.

El organismo dijo que no pretende “criminalizar a ninguna persona” y justificó que se limitó a cumplir “una orden de aprehensión obsequiada por un juez de control” y a proceder “en defensa de la denunciante”.

Asimismo, la Fiscalía se mostró favorable a “revisar y modificar la legislación que discrimine el estatus serológico de VIH”, algo que depende del Legislativo.

Commentary: An International Pandemic Treaty Should Centre on Human Rights

Published on 10 May 2021 in: The BMJ


The proposed International Pandemic Treaty could be undermined by political posturing and national protectionism—or it could be an opportunity to chart a different global future based on human rights. Those in charge of drafting the treaty must begin with a clear look at the grave abuses that have characterized the COVID-19 pandemic: authoritarian power grabs; continuing monopolies in diagnostics, therapeutics, and vaccines; failure to resource health systems; staggering setbacks for women; and an upsurge in violence, including covid-related hate crimes. Poorer and marginalized communities have borne the heaviest burden of policing; unemployment; and lack of food, health services, and security.

States have all-too-easily sidelined the international human rights framework under cover of emergency responses. This cannot continue. Any treaty should address these key issues:

The right to healthMost of the world lacks COVID-19 diagnostics, medicines, and vaccines. A new treaty should uphold the right to physical and mental health, and acknowledge the right of everyone to the benefits of scientific progress and its applications, including through intellectual property waivers. 

An end to weaponizing pandemics—Any new treaty should protect individuals from threat of criminal sanctions linked to infection and reaffirm the Siracusa Principles, which set out clear limits on restrictions of rights during an emergency.

Workers’ rights are human rights—Workers who gave the most in 2020 were protected the least. States should ensure the physical security of health care workers, community health workers and other essential workers, and respect their right to form and join trade unions. Informal sector workers should have the right to continued employment or social security.

Combat gender inequalities—The pandemic has placed a disproportionate burden on women as healthcare professionals, educators, and caregivers; as well as on transgender people and sex workers. States should prioritize social protection, including childcare and sexual and reproductive health services, as well as prevention and response to gender-based violence.

Uphold rights in the digital age—Digital health has boomed during covid-19. A treaty should address the need for universal access to the internet and digital technology, while upholding rights to digital privacy and non-discrimination, and promoting strict regulation of use of health data.

Transparency and trust—The COVID-19 response has been weakened by corruption. A pandemic treaty should ensure states publish detailed information about budgets, expenditures, and procurement on a live portal; as well as the evidence basis for restrictive measures such as lockdowns; and for diagnostics, therapeutics and vaccine approvals. The International Health Regulations require information-sharing about outbreaks: this has been impeded by states silencing whistleblowers. Any treaty must reaffirm the rights to freedom of expression and opinion.

Accountability and community—Any new treaty should not undermine existing human rights. Human rights obligations related to pandemics should be independently monitored by a multi-stakeholder oversight body that meaningfully incorporates civil society. Community expertise and leadership are vital to effective pandemic response: any treaty should recognize, fund, and enable safe environments for community and civil society at all levels. 

The COVID-19 pandemic starkly widened inequalities. We must seize this opportunity to reassert the principle of human equality, which must never be compromised; draw on lessons learned from the past year, and chart a better future

Co-authors: Sara (Meg) Davis is senior researcher, Global Health Centre at the Graduate Institute of International and Development Studies, Geneva, Switzerland. Philip Alston is professor, New York University School of Law and former UN Special Rapporteur on Extreme Poverty and Human Rights, New York, USA. Joseph J. Amon is Clinical Professor and Director of the Office of Global Health at Dornsife School of Public Health, Drexel University, Philadelphia, USA. Edwin J. Bernard is executive director, HIV Justice Network in Amsterdam, the Netherlands. Sarah M. Brooks is programme director, International Service for Human Rights in Geneva, Switzerland. Gian Luca Burci is professor in the International Law Department of the Graduate Institute of International and Development Studies, Geneva, Switzerland. Naomi Burke-Shyne is executive director, Harm Reduction International, in London, UK. Georgina Caswell is programme manager, Global Network of People Living with HIV in Cape Town, South Africa. Mikhail Golichenko is senior policy analyst, HIV Legal Network in Toronto, Ontario, Canada. Anand Grover is director, Lawyers Collective and the former UN Special Rapporteur on the Right to Physical and Mental Health in Mumbai, India. Sophie Harman is professor at the School of Politics and International Relations, Queen Mary University of London, in London, UK. Lu Jun is director of Beijing Yirenping Center in Beijing, China. Rajat Khosla is senior director of research, advocacy and policy at Amnesty International, London, UK. Kyle Knight is senior researcher, Human Rights Watch, Durham, NC, USA. Allan Maleche is executive director, Kenya Ethical and Legal Issues Network on HIV and AIDS (KELIN), Nairobi, Kenya. Tlaleng Mofokeng is UN Special Rapporteur on the Right to Physical and Mental Health. Moses Mulumba is executive director, Center for Health, Human Rights and Development, in Kampala, Uganda. Sandeep Nanwani is chief medical officer, Yayasan Kebaya in Yogyakarta, Indonesia. Mike Podmore is director, STOPAIDS in London, UK. Dainius Puras is a professor at Vilnius University and former UN Special Rapporteur on the Right to Physical and Mental Health in Vilnius, Lithuania. Nina Sun is deputy director, Global Health and assistant clinical professor at the Dornsife School of Public Health, Drexel University, Philadelphia, USA. Nerima Were is deputy director, Kenya Ethical and Legal Issues Network on HIV and AIDS (KELIN), Nairobi, Kenya. 

US: The Coverage of a recent case of HIV criminalisation in Ohio shows why the law needs to change

Dayton Man’s Arrest Shines Light on Ohio’s Outdated Laws on HIV Criminalization

The February arrest of a Dayton man is highlighting Ohio’s laws on HIV criminalization and the need for reform.

The 50-year-old Dayton resident faces charges of felony assault after police say he offered an undercover detective oral sex during a sting and didn’t reveal he “tested positive for a virus that causes Acquired Immunodeficiency Syndrome.”

The man used adult websites and telephone apps to offer free sex at his home, according to a press release issued by Dayton Police.

“[He] did so without disclosing his status as a carrier of AIDS. Investigators are concerned that there may be other persons, over a period of years, whom have interacted sexually with [him]who may also be victims,” said Cara Zinksi-Neace, spokeswoman for Dayton Police, in the press release.

In addition to conflating HIV and AIDS in the press release, the Dayton Police also included a clear picture of the man’s house and the name of his less-than-a-mile long street.

The arrest, the police press release, and the nature of the charges the man faces are evidence of a climate in Ohio that advocates of HIV decriminalization say desperately need to change.

Eight states, including nearby Michigan and Illinois, have reformed or repealed one or more parts of their HIV-specific criminal laws, but Ohio is one of 32 states that have HIV-specific criminal laws and/or sentence enhancements applicable to people living with HIV.

From the Center for HIV Law & Policy


The Laws

Ohio  currently has 6 separate statutes on the books that criminalize living with HIV, most notably a felony assault charge that specifically calls out the virus. According to Ohio’s Revised Code § 2903.11, “No person, with knowledge that the person has tested positive as a carrier of a virus that causes acquired immunodeficiency syndrome, shall knowingly…engage in sexual conduct with another person without disclosing that knowledge to the other person prior to engaging in the sexual conduct.”

A conviction under the law can result in up to an 8-year prison sentence.

Additionally, people living with HIV face higher penalties if charged with crimes that involve sex work, including prostitution, solicitation, or loitering to engage in solicitation.

“Ohio’s has some of the most backwards and stigmatizing laws in the country,” says Dwayne Steward, Director of Prevention for Equitas Health, a regional nonprofit community healthcare system and one of the largest LGBTQ+ and HIV/AIDS serving healthcare organizations in the United States.

Steward said that these laws have been around for decades and feature outdated language stemming from the fear-based public opinion formed during the early part of the AIDS epidemic, as opposed to language derived from modern science.

“For instance, it still says in these laws that someone can be prosecuted for exchanging saliva with another person, even though we know that—scientifically—HIV can not be transmitted in this way,” explains Steward.

Kim Welter, Facilitator of the Ohio Health Modernization Movement (OHMM) working to reform the state’s statues HIV criminalization, is quick to point out one of the biggest misconceptions about the relationship between these laws and HIV transmission

“The current laws in no way require transmission,” says Welter. “You could have a situation where there is no actual harm done, but an individual with HIV could end up serving time, and actually even serve more time than someone who is arrested for the exact same offense who doesn’t have HIV.”

Dayton Arrest and Press Release

When Bryan C. Jones first heard about the Dayton arrest and read the local news coverage with the accompanying police statement—describing the arrested individual as a “carrier of AIDS”—he experienced a range of emotions. A founding member of OHMM, the news hit close to home for Jones.

“As a person who has been living with AIDS for 37 years, I was scared at first and then I was outraged,” says Jones. “A ‘carrier of AIDS’? Come on. That sounds like the language from the 80s. Those words shocked me.”

When reached by The Buckeye Flame, Zinski-Neace said the Dayton Police department does not issue press releases for every arrest, but did not explain why one was created for this arrest. The department declined to provide further comment for this story beyond what was in the press release.

Welter highlights that it compromises the man’s safety to include a photo of the man’s house on a short street the police identified and that there are details that were left out of the police report and media coverage that make a real difference with regard to outcomes. She points out that adding the Dayton man’s HIV status creates a sensationalized aspect to the story, but does not answer some key questions.

“We don’t know if he is on medication, if he is virally suppressed, if he is undetectable, or if he was engaging in activity that is likely to even have a chance of transmitting the virus,” says Welter. “We don’t know any of that. But then the coverage gives this idea that there are thousands of victims when the chance of transmitting HIV through oral sex is very, very low. It gets people to read a headline, but it’s not scientifically accurate.”

Jones agrees that the coverage does more harm than good.

“This misinformation goes counter to public health interests,” says Jones. “This exacerbates the stigma and perpetuates people living in fear.”

Reforming the Laws

The efforts to reform the laws in Ohio that criminalize HIV have been going on for years, with groups like OHMM leading the way. A critical step for their movement: raising awareness that these laws even exist.

“When I speak to people at gay pride, LGBTQ people don’t even know about these laws,” says Jones. “People living with HIV still have rights and it’s important to arm yourself with accurate information, and especially so if you are confronted with this situation.”

OHMM, in partnership in the Legal Clinic at Equality Ohio, have published materials to help educate individuals about their rights in the event of a police interaction. Tips include maintaining evidence (documents, screenshots, etc.) proving disclosure, not disclosing HIV status to law enforcement officers without a lawyer present, and not consenting to medical tests should police ask for the individual to submit to tests voluntarily.

For those individuals who may be aware of the statutes criminalizing HIV, the effects of these laws can have a direct relationship with those choosing not to get tested for HIV.

“There are people who believe if they don’t know, they can’t be prosecuted,” explains Steward. “It keeps people from engaging in healthcare and further creates health disparities.”

OHMM is hard at work partnering with other organizations hoping to introduce legislative language this Spring aimed at modernizing Ohio’s HIV criminalization statutes. All three counties participating in the national End the HIV Epidemic campaign—Cuyahoga, Franklin, and Hamilton—have included modernizing the criminal code as part of their plans. Lawmakers in Virginia recently approved legislation to modernize their HIV criminalization laws, one of 9 states actively engaging with the process of decriminalization.

Until the laws are reformed, advocates stress that knowledge about these statutes is critically important, particularly when a story like the arrest in Dayton grabs the headlines.

“Start a conversation. Tell someone else about these laws,” urges Jones. “Everyone needs to know more than they do, because the ignorance in this case can really cause serious damage.” 🔥

Ignite Action:

  • Learn more about Ohio Health Modernization Movement (OHMM) by visiting their website
  • Start a conversation with someone else about HIV decriminalization.

Russia: The deportation of people living with HIV is outdated, bad for public health and economically ineffective

“He sees his children only by video link.” How the law to deport migrants with HIV turns foreigners into illegal immigrants and destroys families

Automatic Google translation, for original article in Russian, please scroll down.

Author: Ekaterina Ivaschenko

Russia is one of 19 countries in the world where HIV is the basis for deportation. In practice, when migrants find out about their positive status, they do not leave, but turn into illegal immigrants and are afraid to seek treatment. Those who report themselves can be expelled even if they have a family in Russia – although this has been banned since 2015.

We will tell you why the law on deportation harms not only the migrants themselves, but also the economy of Russia, as well as the health of all its inhabitants, regardless of citizenship.

Sardor is 24 years old. He came to work in Russia from Kyrgyzstan nine years ago, at the age of 15. His mother was the first to leave for Russia – after her husband and her three children were abandoned. Sardor did not get along with his father and stepmother, so after the eighth grade he came to his mother. The teenager was sent by bus through Kazakhstan, leaving the driver with a power of attorney.

“I dreamed of getting a good education, becoming a doctor, but in the end, when I came to Russia, I did not speak a word of Russian,” Sardor says. Until the age of 16, he worked at a brick factory in a village near Novosibirsk, then returned to his homeland, received a passport and returned to Russia.

Three years ago, Sardor moved to Moscow, where he worked in various fields, from a janitor to a cook. He found out about his HIV status last year when he got seriously ill in winter and was tested. A specialised NGO (nongovernmental organisation) helps him to receive antiretroviral therapy. The young man does not want to return to his homeland: he says that there is discrimination against HIV-infected people. He also does not tell his relatives about his status.

How deportation law turns migrants into illegal immigrants

For years, specialised NGOs and human rights activists have been fighting for the right of people like Sardor to live in Russia without the threat of deportation. But Russia remains one of 19 countries in the world from which HIV-positive foreigners are expelled . These restrictions are spelled out in the law “On Preventing the Spread of Disease Caused by the Human Immunodeficiency Virus in the Russian Federation”, adopted back in 1995 .

If a person takes an HIV test officially: for example, to obtain a patent or apply for citizenship, his data goes to Rospotrebnadzor, which makes a decision on the undesirability of a foreigner’s stay in Russia and sends the document to the Ministry of Internal Affairs. Since in such cases people have to leave the country on their own, they often remain in Russia illegally. Those who know about this norm in advance take the test anonymously. In case of a positive result, they can cross the border to receive treatment at home, but do not draw up documents.

The coordinator for academic relations of the Regional Expert Group on the Health of Migrants Daniil Kashnitsky explains that in practice the rule on the deportation of HIV-infected foreigners does not work, because deportation itself is expensive even for Russia, the richest state in the region: “After Rospotrebnadzor decides on Deportation of a person is sent to the Ministry of Internal Affairs for execution, but it is impossible to find a person, because he often does not live at the place of registration, plus the deportation itself costs money, to which is added the cost of keeping people in TsVSIGs . And people with HIV-positive status, realising that, for example, they cannot get a patent for work and it is better not to leave the country, because they will never be able to return, they go into illegality. ”

The hidden HIV epidemic: statistics and causes

In 2021, the Financial Research Institute of the Ministry of Finance of Russia published a socio-economic study of state policy on HIV , which also mentions migrants.

The document says that “one of the components of the problem of high levels of HIV incidence among the population of Russia may be the growing scale of the latent epidemic, formed mostly by migrants from Moldova, Tajikistan, Uzbekistan, Ukraine. status”.

“As of 2018, foreign citizens accounted for only 2.1% of new cases of HIV infection, but the Ministry of Internal Affairs data on the number of illegal migrants does not allow us to say that official statistics reflect the true picture of the incidence and prevalence of HIV infection among foreign citizens, “the study says.

The authors of the document say directly that the underlying epidemic is based on the current legal status of HIV-infected migrants: “Under the conditions of Russian legislation, which imposes restrictions on entry and stay on the territory of the country for HIV-infected people, foreign citizens are forced to hide their status, which is a significant threat for the development of a latent epidemic “.

“I read this report, and I was confused by this quote,” says Daniil Kashnitsky, explaining that he means the authors of the report assertion that “one of the components of the problem of high levels of HIV incidence among the Russian population may be the growing scale of a hidden epidemic formed mostly by migrants from Moldova, Tajikistan, Uzbekistan, Ukraine “.

“It is wrong to say that migrants are contributing to the epidemic. If migration is well organised, then this is an extremely positive process from all sides. Not migration is a risk factor, but the circumstances in which migrants find themselves and the laws that are in force in the receiving country, in our case, in Russia, “emphasises Kashnitsky.

The available figures for migrants are really low, especially in comparison with the general data for Russia, where 1.2% of the adult population is infected with HIV . According to Rospotrebnadzor, 2.5 million foreigners were tested for HIV in Russia in 2017. Among the citizens of the neighbouring countries, 32,885 HIV cases were detected, 70% of the detected infected were from Ukraine, Uzbekistan and Tajikistan. “In 2014-2015, 4000-4500 new cases of HIV infection were detected among foreign citizens, mainly from Ukraine, who traveled to Russia en masse. Now about 3500 cases are detected a year. But there are more migrants with HIV, because some of them are tested anonymously, and some avoid testing, knowing that they are infected, “the representative of Rospotrebnadzor said at the time.

An interesting situation is with Turkmenistan, which officially reported two cases of HIV infection in the country. At the same time, on the territory of Russia in 2017, Rospotrebnadzor recorded 136 cases of HIV infection among citizens of this country, although the flow of migrants from there is small.

A separate situation for the citizens of Kyrgyzstan. The fact is that the country is a member of the EAEU, therefore, unlike Uzbeks and Tajiks, its citizens do not receive a patent for which they need to take an HIV test.

Helping people with HIV is cheaper than treating AIDS. Who does it

The fact that foreigners with HIV remain in Russia is evidenced, for example, by the data of the Patient Control movement : “In 2020, thanks to the donations provided and the joint efforts of HIV activists, 449 people from 19 countries received ARVs on the territory of Russia, of them: Tajikistan – 88, Kyrgyzstan – 67, Uzbekistan – 33, Kazakhstan – 20 and Turkmenistan – 2 “.

Kirill Barskiy, program coordinator of the Steps Foundation, one of the few Russian nongovernmental organisations that helps HIV-positive migrants, says that foreigners have been turning to them for help since the foundation was founded in 2004. In 2020 alone, more than 2,000 people. People who contacted the fund wanted to anonymously take a test for HIV, hepatitis and even coronavirus, get advice on their health, and also sought help in finding therapy.

36-year-old Kemal is one of those who “Steps” literally helped to get back on their feet. Kemal ended up in Russia 10 years ago. I came from Turkmenistan to earn money under the pretext of studying – otherwise it was impossible to get here because of the visa regime between the countries. The young man really studied at the university, and at night he worked as a loader, cook, waiter to pay for his studies.

Kemal learned about his HIV status in 2014, when he updated his medical book and passed an HIV test. “I didn’t immediately understand what it was: they didn’t give me a medical book, well, okay. 2,000 rubles in cash, “says Kemal.

The man got worse every month. He dropped out of school but continued to work. At some point, it became very bad, and he went to the hospital. “As I later found out, HIV had already spilled over into AIDS and I had Kaposi’s sarcoma,” says Kemal. Thanks to the work of the foundation’s staff, he was able to recover and start taking antiretroviral drugs.

“Now I work in those jobs where a medical book and a contract are not needed. Every day I take therapy. It costs 10 thousand rubles a month – a significant amount for an illegal migrant. But I have HIV, with which I can live in Moscow, but in Turkmenistan is not, because they deny the presence of HIV-infected, “- explains the man.

The abolition of the deportation rule is beneficial even economically, says Daniil Kashnitsky: it will enable migrants to take therapy on time, and HIV will not turn into AIDS, which develops serious and costly diseases.

“When life is threatened, a person is subject to emergency treatment, which is provided to everyone in Russia free of charge. According to our data, inpatient treatment of a person with HIV-associated diseases will cost Russia three times more than if he buys the therapy himself or receives it for AIDS. -the center of his state, – explains the expert. – The principle itself is important here: a person takes therapy – and in three months his viral load drops to zero. He will not transmit HIV through unprotected sex, he can give birth to healthy children, work and pay taxes. not being treated, he develops one of the concomitant diseases – and the cost of treatment, already from the Russian budget, will be at least three times more expensive than a year’s course of therapy. ”

Kirill Barskiy, the coordinator of the Steps Foundation, emphasises that the authorities’ attempt to control does not work with any disease: “People will still hide. Do not forget that HIV infection has a window period of six months when the virus is not detected. that the authorities have to wait six months for a second test, at the same time prohibiting the migrant from any contacts. But this is impossible. Therefore, mechanisms are needed to control the process of treatment of foreigners. In fact, no one knows the real statistics of HIV-positive migrants in Russia. Accordingly, we do not know how many are taking treatment and controlling the disease, and how many are not. If a person is not expelled, he will not hide, and this will make it possible to build a system for monitoring his disease and preventing its spread. ”

Deportation of relatives with HIV: banned since 2015, but ongoing

NGOs and the community have long been fighting for the complete abolition of the deportation rule, says Daniil Kashnitsky. The first letter with such an initiative was sent to the government in May 2018, then they turned to relevant government agencies.

“We have received replies to all our letters, but these are polite enumerations of the norms of Russian legislation concerning foreigners with HIV. The letters invariably mention the norm that foreigners with HIV, whose relatives are Russian citizens, may remain in Russia. In practice, only a few have managed to achieve this. , therefore, the norm must be abolished entirely, because it is bad for migrants, for Russia and its budget. There is not a single plus in maintaining this norm, “Kashnitsky is sure.

The ruling of the Constitutional Court that if an HIV-positive foreigner has a spouse, children or parents who are Russian citizens, then he cannot be expelled from the country, was adopted in 2015. However, in reality, lawyers have been fighting for years for the rights of HIV-infected foreigners to live with their families in Russia.

Alisher, originally from Andijan, came to Russia in 2013 after his parents. His father already has Russian citizenship. At first, the man lived with his parents in one of the regions, and then moved to Moscow, where he met a Russian woman.

In 2015, they had a daughter with Alisher, and in 2016, a son. The marriage was not registered, but Alisher is listed as a father in the birth certificates of the children. In 2017, the man decided to apply for a temporary residence permit in Russia (RVP) for marriage. To do this, it was required to pass an HIV test, which turned out to be positive.

The man did not know that the entrance to the country was closed for HIV-positive migrants, and after another flight to his homeland, he was not allowed to enter Russia. It was in the spring of 2018. The wife appealed against the decision of Rospotrebnadzor in the district court of Khabarovsk, at the place of permanent registration of Alisher. But in December 2019, the judge left the decision of the migration authorities unchanged.

“I have been in charge of this case for several years,” says Olga Belousova, a lawyer who assists migrants in similar situations. “Now his wife has hired a lawyer who represents Alisher’s interests in Russian courts. …

Such cases last at least a year, notes Olga Belousova. And there are times when the deportation rule leads to sad consequences. The lawyer tells how she handled the case of an HIV-infected girl from Ukraine, who in Russia received a residence permit on her father’s side. At the stage of taking the tests, the girl was diagnosed with HIV, issued a document obliging her to leave Russia, and put a lifelong entry ban. In 2019 she returned to Ukraine.

“The girl had the right to be in Russia. She contacted us, we completed all the documents on time, but at the trial we were told that we were late and did not cancel the decision of Rospotrebnadzor. Against the background of this news, her father had a heart attack, and in August He died in 2019. My applicant was unable to bury him or visit her relatives, “Olga Belousova said.

But there are stories with happy endings. Now a lawyer is working on the case of a woman from Kazakhstan who, together with her husband and two children, applied for citizenship under the resettlement program.

“They were refused because the woman was diagnosed with HIV. She decided to divorce in order to give her husband and children an opportunity to obtain citizenship. She lived in Kazakhstan for a year and did not see her children, did not take part in their upbringing. After the husband and children received citizenship, the family decided to recover. We submitted a request to Rospotrebnadzor to find out about the woman’s position, and we received an answer that she was not on the lists of those who were denied entry to Russia, since during the pandemic the adoption of such decisions was suspended. She has Russian relatives, and the family will finally be reunited. ”

Why the deportation norm is not only outdated, but also economically unprofitable for Russia

The coordinator of the Regional Expert Group on the Health of Migrants Daniil Kashnitsky emphasises that the law on HIV adopted in 1995 was long out of date: “Then the deportation rule was prescribed, because there was no effective treatment for either foreigners or Russians, and people with HIV were quickly dying. Thanks to modern drugs, which, moreover, become cheaper every year, treating people is much more profitable than driving them out of the country. ”

Kirill Barsky from the Steps Foundation says that during negotiations with the community, the authorities operate with the fact that “foreigners are spreading the infection”, although no one can verify and prove this.

“However, the main counterargument comes not from the deputies, but from the economic departments, which believe that they will have to pay for the treatment of foreigners from the state budget,” says Barsky. for a start, it was possible to carry out surveillance of a real disease. And for this it is necessary to remove protective measures so that people are not afraid to go to hospitals. ”

“It is impossible to talk about building a system of assistance to HIV-positive foreigners at the expense of the countries of origin of migrants or the Global Fund, as long as there is a rule on deportation,” continues Kirill Barsky. “People are afraid to seek help. In principle, they do not want to talk to doctors, fearing, that at any moment they will be put in the CVDIG and sent home.Migrants are in a situation where they understand that they need help, and often they can pay for therapy themselves, but cannot tell about it, because they understand what the consequences could be. Often, even the citizens of the EAEU countries, who do not need to take an HIV test to obtain a patent, live well here and receive therapy from their homeland, but they are still afraid to get to the clinic, because they are at risk of being deported. ”

Daniil Kashnitsky, who works with representatives of AIDS centers in the countries of origin of migrants, notes that Russia should not be afraid that if the deportation rule is canceled, the costs of treating foreigners will fall on its budget: “Employees of AIDS centers in Central Asian countries are not only ready to share therapy, they They are already doing this. They send therapy to their migrants, regardless of their status of residence in Russia. For example, during the closed borders, Kyrgyzstan gave therapy to his hands for up to a year. so he knows what’s going on with his patient. ”

Kirill Barskiy confirms that the countries of origin (NGOs contacted the Ministry of Health of Uzbekistan, Kyrgyzstan, Moldova and other states) answered that they were ready to treat their citizens. Kyrgyzstan gave a detailed answer that it is ready to discuss these initiatives between the countries and, if necessary, to adopt appropriate changes to the legislation.

“In order for Russian officials to change their minds about HIV among foreigners, our experts are preparing an economic argument that the benefits of removing barriers are much higher than their existence. All civilised countries have removed barriers, and the countries of North America and Europe are even treating at their own expense foreigners, because they understand how it is economically beneficial for them. We are not opposing the state, but we are promoting a scientific justification for the need to revise the deportation rule, “Kirill Barsky concludes.

Екатерина Иващенко

“Видит своих детей только по видеосвязи”. Как закон о депортации мигрантов с ВИЧ превращает иностранцев в нелегалов и разрушает семьи

Россия – одна из 19 стран в мире, где ВИЧ – основание для депортации. На практике мигранты, узнавая о своем положительном статусе, не уезжают, а превращаются в нелегалов и боятся обращаться за лечением. Те, кто сообщает о себе, могут быть высланы, даже если в России у них есть семья, – хотя с 2015 года это запрещено.

Рассказываем, почему закон о депортации вредит не только самим мигрантам, но и экономике России, а также здоровью всех ее жителей, независимо от гражданства.

Сардору 24 года. Он приехал на заработки в Россию из Кыргызстана девять лет назад, 15-летним. Первой в Россию уехала его мать – после того как ее и троих детей бросил супруг. Сардор не ужился с отцом и мачехой, поэтому после восьмого класса приехал к матери. Подростка отправили автобусом через Казахстан, оставив водителю доверенность.

“Я мечтал получить хорошее образование, стать врачом, а в итоге, когда приехал в Россию, ни слова не говорил по-русски”, – говорит Сардор. До 16 лет он работал на кирпичном заводе в деревне под Новосибирском, потом вернулся на родину, получил паспорт и снова приехал в Россию.

Три года назад Сардор перебрался в Москву, где работал в самых разных сферах, начиная от дворника и заканчивая поваром. Про свой ВИЧ-статус он узнал в прошлом году, когда серьезно заболел зимой и сдавал анализы. Получать антиретровирусную терапию ему помогает профильная НПО (неправительственная организация). Возвращаться на родину молодой человек не хочет: говорит, что там по отношению к ВИЧ-инфицированным существует дискриминация. Родственникам о своем статусе он тоже не говорит.

Как закон о депортации превращает мигрантов в нелегалов

Профильные НПО и правозащитники годами бьются за право таких, как Сардор, жить в России без угрозы депортации. Но Россия остается одной из 19 стран мира, откуда выдворяют ВИЧ-положительных иностранцев. Эти ограничения прописаны в принятом еще в 1995 году законе “О предупреждении распространения в Российской Федерации заболевания, вызываемого вирусом иммунодефицита человека”.

Если человек сдает тест на ВИЧ официально: например, для получения патента или оформления документов на гражданство, – его данные попадают в Роспотребнадзор, который выносит решение о нежелательности пребывания иностранца на территории России и отправляет документ в МВД. Так как в таких случаях люди должны самостоятельно покинуть страну, они чаще всего остаются в России нелегально. Те, кто знает об этой норме заранее, сдают тест анонимно. В случае положительного результата они могут пересекать границу, чтобы получать лечение на родине, но не оформляют документы.

Координатор по академическим связям Региональной экспертной группы по здоровью мигрантов Даниил Кашницкий объясняет, что на практике норма о депортации ВИЧ-инфицированных иностранцев не работает, потому что сама депортация дорога даже для России – самого богатого государства в регионе: “После того как Роспотребнадзор принимает решение о выдворении человека, оно отправляется на выполнение в МВД. Но человека невозможно найти, потому что он чаще всего проживает не по месту регистрации, плюс сама депортация стоит денег, к которой добавляется стоимость содержания людей в ЦВСИГах. То есть из России их насильно не выдворяют. А люди с ВИЧ-положительным статусом, понимая, что им, например, не получить патент для работы и лучше не покидать страну, потому что они никогда не смогут вернуться, уходят в нелегальность”.

Скрытая эпидемия ВИЧ: статистика и причины

В 2021 году Научно-исследовательский финансовый институт Минфина России обнародовал социально-экономическое исследование государственной политики борьбы с ВИЧ, в котором в том числе упоминаются мигранты.

В документе сказано, что “одной из составляющих проблемы высоких уровней заболеваемости населения России ВИЧ-инфекцией могут являться растущие масштабы скрытой эпидемии, формируемой по большей части мигрантами из Молдовы, Таджикистана, Узбекистана, Украины. В условиях действующего законодательства представители подобной группы населения вынуждены скрывать свой статус”.

“По данным на 2018 год, на долю иностранных граждан приходилось только 2,1% новых случаев выявления ВИЧ-инфекции, но данные МВД по количеству нелегальных мигрантов не позволяют говорить о том, что официальная статистика отражает истинную картину заболеваемости и распространенности ВИЧ-инфекции среди иностранных граждан”, – говорится в исследовании.

Авторы документа прямо говорят, что в основе скрытой эпидемии лежит текущее правовое положение ВИЧ-инфицированных мигрантов: “В условиях российского законодательства, предполагающего ограничение на въезд и пребывание на территории страны для инфицированных ВИЧ, иностранные граждане вынуждены скрывать свой статус, что представляет собой существенную угрозу для развития скрытой эпидемии”.

“Я читал этот доклад, и меня смутила эта цитата”, – говорит Даниил Кашницкий, объясняя, что имеет в виду утверждение авторов доклада о том, что “одной из составляющих проблемы высоких уровней заболеваемости населения России ВИЧ-инфекцией могут являться растущие масштабы скрытой эпидемии, формируемой по большей части мигрантами из Молдовы, Таджикистана, Узбекистана, Украины”.

“Говорить, что мигранты вносят вклад в эпидемию, неправильно. Если миграция хорошо организована, то это со всех сторон исключительно положительный процесс. Не миграция фактор риска, а те обстоятельства, в которые попадают мигранты, и те законы, которые действуют в стране приема, в нашем случае в России”, – подчеркивает Кашницкий.

Имеющиеся цифры по мигрантам действительно невысокие, особенно в сравнении с общими данными по России, 1,2% взрослого населения которой инфицировано ВИЧ. По информации Роспотребнадзора, в 2017 году в России на ВИЧ было протестировано 2,5 миллиона иностранцев. Среди граждан стран ближнего зарубежья выявлено 32 885 случаев ВИЧ, 70% выявленных инфицированных – из Украины, Узбекистана и Таджикистана. “В 2014-2015 годы выявлялось по 4000-4500 новых случае ВИЧ-инфекции среди иностранных граждан, преимущественно Украины, которые массово ехали в Россию. Сейчас выявляется порядка 3500 случаев в год. Но мигрантов с ВИЧ больше, потому что часть из них сдает анализы анонимно, а часть избегает тестирования, зная, что они инфицированы”, – говорил тогда представитель Роспотребнадзора.

Интересна ситуация с Туркменистаном, который официально докладывал о двух случаях ВИЧ-инфекции на территории страны. При этом на территории России в 2017 году Роспотребнадзор зафиксировал 136 случаев ВИЧ-инфекции среди граждан этой страны, хотя поток мигрантов оттуда небольшой.

Отдельное положение у граждан Кыргызстана. Дело в том, что страна входит в ЕАЭС, поэтому, в отличие от узбекистанцев и таджикистанцев, ее граждане не получают патент, для которого нужно сдавать тест на ВИЧ.

Помогать людям с ВИЧ дешевле, чем лечить от СПИДа. Кто это делает

О том, что иностранцы с ВИЧ остаются в России, свидетельствуют, например, данные движения “Пациентский контроль”: “В 2020 году благодаря предоставленным пожертвованиям и объединенному усилию ВИЧ-активистов помощь на территории России с АРВ-препаратами получили 449 человек из 19 стран, из них: Таджикистана – 88, Кыргызстана – 67, Узбекистана – 33, Казахстана – 20 и Туркменистана – 2”.

Кирилл Барский, координатор программ фонда “Шаги” – одной из немногих российских неправительственных организаций, которые помогают ВИЧ-положительным мигрантам, – рассказывает, что иностранцы обращаются к ним за помощью с момента основания фонда в 2004 году. Только в 2020 году – более 2000 человек. Обратившиеся в фонд люди хотели анонимно сдать тест на ВИЧ, гепатит и даже коронавирус, получить консультацию на тему своего здоровья, а также искали помощи в поиске терапии.

36-летний Кемаль – один из тех, кому “Шаги” буквально помогли встать на ноги. Кемаль оказался в России 10 лет назад. Приехал из Туркменистана на заработки под предлогом учебы – по-другому сюда было не попасть из-за визового режима между странами. Молодой человек действительно учился в вузе, а по ночам работал грузчиком, поваром, официантом, чтобы оплачивать обучение.

Про свой ВИЧ-статус Кемаль узнал в 2014 году, когда обновлял медкнижку и сдал тест на ВИЧ. “Я не сразу понял, что это такое: не дали медкнижку, ну и ладно. Но без нее с работы уволили, еще и последнюю зарплату не выплатили. Я устроился работать уборщиком в ночной клуб. Работал без договора, зато каждый день получал 1500-2000 рублей наличными”, – рассказывает Кемаль.

С каждым месяцем мужчине становилось хуже. Он бросил учебу, но продолжал работать. В какой-то момент стало совсем плохо, и он обратился в больницу. “Как я потом узнал, ВИЧ уже перетекал в СПИД и у меня началась саркома Капоши”, – говорит Кемаль. Благодаря работе сотрудников фонда ему удалось вылечиться и начать принимать антиретровирусные препараты.

“Сейчас я работаю на тех работах, где не нужна медкнижка и договор. Каждый день принимаю терапию. На нее уходит 10 тысяч рублей в месяц – существенная сумма для нелегального мигранта. Но у меня ВИЧ, с которым в Москве я могу жить, а в Туркменистане нет, потому что там отрицают наличие ВИЧ-инфицированных”, – объясняет мужчина.

Отмена нормы о депортации выгодна даже экономически, считает Даниил Кашницкий: она даст возможность мигрантам вовремя принимать терапию, и ВИЧ не перейдет в СПИД, при котором развиваются тяжелые и дорогостоящие заболевания.

“При угрозе жизни человек подпадает под лечение по экстренной помощи, которая в России оказывается всем бесплатно. Согласно нашим данным, России обойдется в три раза дороже стационарное лечение человека с ВИЧ-ассоциированными заболеваниями, чем если он будет сам покупать терапию или получать ее от СПИД-центра своего государства, – объясняет эксперт. – Тут важен сам принцип: человек принимает терапию – и за три месяца его вирусная нагрузка снижается до нуля. Он не передаст ВИЧ при незащищенном сексе, может рожать здоровых детей, работать и платить налоги. Либо человек не лечится, у него развивается одно из сопутствующих заболеваний – и расходы на лечение, уже из российского бюджета, будут как минимум в три раза дороже годового курса терапии”.

Координатор фонда “Шаги” Кирилл Барский подчеркивает, что попытка контроля со стороны властей не работает ни с каким заболеванием: “Люди все равно будут прятаться. Не стоит забывать, что у ВИЧ-инфекции есть период окна в полгода, когда вирус не выявляется. Получается, что власти должны ждать полгода повторного теста, параллельно запрещая мигранту любые контакты. Но это невозможно. Поэтому нужны механизмы, которые будут контролировать процесс лечения иностранцев. На самом деле никто не знает реальную статистику ВИЧ-позитивных мигрантов в России. Соответственно, мы не знаем, сколько принимает лечение и контролирует заболевание, а сколько – нет. Если человека не будут выдворять, то он не будет прятаться, и это даст возможность выстроить систему наблюдения за его заболеванием и предотвращением ее распространения”.

Депортация родственников с ВИЧ: запрещена с 2015-го, но продолжается

НПО и сообщество давно борются за полную отмену нормы о депортации, рассказывает Даниил Кашницкий. Первое письмо с такой инициативой отправили в правительство в мае 2018 года, затем обратились и в профильные госорганы.

“На все свои письма мы получили ответы, но это вежливые перечисления норм российского законодательства, касающиеся иностранцев с ВИЧ. Неизменно в письмах упоминают норму, что в России могут остаться иностранцы с ВИЧ, родственники которых – граждане России. На практике лишь единицам удалось этого добиться, поэтому норму надо отменять целиком, потому что это плохо для мигрантов, для России и ее бюджета. В сохранении этой нормы нет ни одного плюса”, – уверен Кашницкий.

Постановление Конституционного суда о том, что если у ВИЧ-положительного иностранца есть супруг, дети или родители – граждане России, то его нельзя выдворять из страны, принято в 2015 году. Однако в реальности юристы годами борются за права ВИЧ-инфицированных иностранцев жить со своей семьей в России.

Алишер родом из Андижана, в Россию приехал в 2013 году вслед за своими родителями. У его отца уже есть гражданство России. Первое время мужчина жил с родителями в одном из регионов, а потом переехал в Москву, где познакомился с россиянкой.

В 2015 году у них с Алишером родилась дочь, а в 2016-м – сын. Брак не был зарегистрирован, но в свидетельствах о рождении детей Алишер указан как отец. В 2017 году мужчина решил подать документы на получение разрешения на временное проживание в России (РВП) по браку. Для этого требовалось сдать анализ на ВИЧ, который оказался положительным.

Мужчина не знал, что для ВИЧ-положительных мигрантов закрывают въезд в страну, и после очередного полета на родину в Россию его не впустили. Это было весной 2018 года. Супруга обжаловала решение Роспотребнадзора в районном суде Хабаровска, по месту постоянной регистрации Алишера. Но в декабре 2019 года судья оставила решение миграционных властей без изменений.

“Я курирую это дело уже несколько лет, – говорит юрист Ольга Белоусова, которая оказывает помощь мигрантам, попавшим в подобные ситуации. – Сейчас его жена наняла адвоката, который представляет интересы Алишера в российских судах. А пока он видит своих детей только по видеосвязи”.

Такие дела длятся минимум год, отмечает Ольга Белоусова. И бывают случаи, когда норма о депортации приводит к печальным последствиям. Юрист рассказывает, как вела дело ВИЧ-инфицированной девушки из Украины, которая в России получала вид на жительство по отцу. На этапе сдачи анализов у девушки обнаружили ВИЧ, выдали документ, обязывающий покинуть Россию, и поставили пожизненный запрет на въезд. В 2019 году она вернулась в Украину.

“Девушка имела право находиться в России. Она связалась с нами, все документы мы оформили в срок, но на суде нам сказали, что мы опоздали, и не отменили решение Роспотребнадзора. На фоне этих новостей у ее отца случился сердечный приступ, и в августе 2019 года он скончался. Моя заявительница не смогла ни похоронить его, ни приехать к родственникам”, – рассказала Ольга Белоусова.

Но есть истории и со счастливым концом. Сейчас юрист ведет дело женщины из Казахстана, которая вместе с мужем и двумя детьми подавала на гражданство по программе переселения.

“Им отказали, так как у женщины обнаружили ВИЧ. Она решила развестись, чтобы дать возможность мужу и детям получить гражданство. Год жила в Казахстане и не видела своих детей, не принимала участие в их воспитании. После получения гражданства мужем и детьми семья решила восстановиться. Мы подали запрос в Роспотребнадзор, чтобы узнать о положении женщины, и нам пришел ответ, что ее нет в списках тех, кому закрыт въезд в Россию, так как на время пандемии принятие таких решений было приостановлено. Теперь мы срочно готовим документы, что у нее есть родственники-россияне, и семья наконец-то воссоединится”.

Почему норма депортации не только устарела, но и экономически невыгодна России

Координатор Региональной экспертной группы по здоровью мигрантов Даниил Кашницкий подчеркивает, что принятый в 1995 году закон о ВИЧ давно устарел: “Тогда норма о депортации была прописана, потому что не было эффективного лечения ни для иностранцев, ни для россиян и люди с ВИЧ быстро умирали. Благодаря современным препаратам, которые к тому же с каждым годом становятся дешевле, лечить людей намного выгоднее, чем выгонять из страны”.

Кирилл Барский из фонда “Шаги” рассказывает, что во время переговоров с сообществом власти оперируют тем, что “иностранцы распространяют инфекцию”, хотя никто не может это проверить и доказать.

“Однако основная контраргументация идет со стороны не депутатов, а экономических ведомств, которые считают, что платить за лечение иностранцев придется из средств госбюджета, – говорит Барский. – Никто из этих ведомств не рассматривает возможность дать этим людям обнаружиться и быть в законном поле, чтобы для начала можно было осуществить надзор за реальным заболеванием. А для этого надо снять заградительные меры, чтобы люди не боялись обращаться в больницы”.

“Невозможно говорить о выстраивании оказания системы помощи ВИЧ-положительным иностранцам за счет стран исхода мигрантов или Глобального фонда, пока существует норма о депортации, – продолжает Кирилл Барский. – Люди боятся обращаться за помощью. Они в принципе не хотят разговаривать с врачами, боясь, что в любую секунду их посадят в ЦВСИГ и отправят на родину. Мигранты находятся в такой ситуации, когда понимают, что им нужна помощь, и зачастую сами могут оплачивать терапию, но не могут про это рассказать, потому что понимают, какие могут быть последствия. Нередко даже граждане стран ЕАЭС, которым не надо сдавать тест на ВИЧ для получения патента, прекрасно здесь живут и получают терапию с родины, но все равно боятся попасть в поликлинику, потому что подвержены риску быть депортированными”.

Сотрудничающий с представителями СПИД-центров стран исхода мигрантов Даниил Кашницкий отмечает, что Россия не должна бояться, что в случае отмены нормы о депортации расходы на лечение иностранцев лягут на ее бюджет: “Сотрудники СПИД-центров стран Центральной Азии не только готовы делиться терапией, они уже это делают. Они своим мигрантам, независимо от их статуса проживания в России, отправляют терапию через родственников. Например, во время закрытых границ Кыргызстан выдавал терапию на руки до года. Единственно, раз полгода человек должен отправлять лечащему врачу результаты своих тестов на ВИЧ, чтобы он знал, что происходит с его пациентом”.

Кирилл Барский подтверждает, что страны исхода (НКО обращались в Минздрав Узбекистана, Кыргызстана, Молдовы и других государств) ответили, что готовы лечить своих граждан. Кыргызстан дал развернутый ответ, что готов обсуждать эти инициативы между странами и, если потребуется, принять соответствующие изменения в законодательство.

“Чтобы российские чиновники могли изменить мнение о ВИЧ среди иностранцев, наши эксперты готовят экономическую аргументацию того, что выгода от снятия заградительных мер гораздо выше, чем их существование. Все цивилизованные страны сняли заградительные меры, а страны Северной Америки и Европы даже за свой счет лечат иностранцев, потому что понимают, как это экономически выгодно им. Мы не противостоим государству, а продвигаем научное обоснование необходимости пересмотра нормы о депортации”, – заключает Кирилл Барский.

HIV Justice Network’s Supervisory Board gains new members and a new Chair

The HIV Justice Network (HJN) is delighted to announce a number of significant changes to its Supervisory Board.

Following a joint meeting of the Supervisory and Management Boards earlier this month, Kevin Moody was appointed as the new Chair of the Supervisory Board, taking over from Lisa Power who stepped down after almost four years as the “start-up” Chair.

“Like all organisations that want to survive it’s vital that HJN grows and changes to meet an ever-changing world, the changing faces of HIV and the stigma that leads to criminalisation,” said Ms Power. “I’m very confident in handing over to Kevin Moody (as Chair) that this will continue. I think the greatest challenge in the next decade is to engage and enthuse the newer generations of people with HIV and allies to continue the fight; to challenge inappropriate, unfair and often intersecting laws and those who enforce them without heed to human rights, science and common sense.”

Mr Moody, who was appointed to the Supervisory Board in September 2020, is an independent consultant working on evidence-based research, policy and programming to support the development of person-centred initiatives to improve the health and quality of life of people living with and affected by HIV. A former CEO of the Global Network of People Living with HIV (GNP+), he has previously worked with the World Health Organization and Médecins sans Frontières.

Mr Moody said he was excited to Chair the Supervisory Board as “it is an opportunity to work with incredibly talented people at HJN. I hope to support the continued development and success of HJN as it works globally to eliminate the unjust regulation, control and punishment of people living with HIV.”

In addition HJN welcomed three new members to the Supervisory Board this month, including former founding Director of the AIDS and Rights Alliance for Southern Africa (ARASA), Michaela Clayton who was elected Treasurer; George Ayala, Deputy Director of the Alameda County Public Health Department and the former Executive Director of MPact Global Action for Gay Men’s Health and Rights; and Sarai Chisala-Tempelhoff, a Malawian human rights lawyer and a legal researcher with over 15 years of experience in women’s access to justice. Australian lawyer and activist, Paul Kidd, will continue in his role as Secretary.

Ms Chisala-Tempelhoff said she ‘felt at home’ with her new role.I am celebrating my new role serving HJN on the Supervisory Board! HIV decriminalisation has been my passion and research focus since I wrote my undergrad dissertation on this two decades ago! This role and this organisation feel like home.”

Lisa Power, as outgoing Chair, will remain on the Supervisory Board as a member without portfolio. Reflecting on her term as Chair, Ms Power said, “The great public achievement of HJN in the past few years has been the Expert Consensus Statement, but I think the most notable feature of HJN – and this is down to [Executive Director, and sole Management Board member] Edwin J Bernard’s leadership – is the universal regard for the organisation and its work in a very difficult and often fraught field, which has been a constant. All I did was give Edwin the space to create while being a sounding board for his concerns as he steered HJN from being one man with a very bright idea to a solid organisation.”

You can read more about the Supervisory Board here.

US: Ending Criminalization of HIV is among Equality Virgina’s legislative priorities for 2021

Equality Virginia outlines 2021 legislative agenda

Equality Virginia Executive Director Vee Lamneck on Monday announced HIV decriminalization is among their organization’s legislative priorities during the 2021 legislative session that begins this week.

“Virginia is one of 37 states with outdated laws targeting and punishing people based on their HIV positive status,” they said during a Zoom call.

According to the Centers for Disease Control and Prevention, these states with laws criminalizing HIV exposure were implemented during the early years of the epidemic to discourage risky behavior leading to transmission, promote safer sex practices and in some instances receive funds to support HIV prevention. The CDC, however, states many of these laws “are now outdated and do not reflect our current understanding of HIV.”

Cedric Pulliam and Deidre Johnson, co-founders of Ending Criminalization of HIV and Over-incarceration in Virginia, support Equality Virginia’s efforts to decriminalize HIV transmission in the state.

“These laws disincentivize testing, deepen community distrust of public health institutions and put people living with HIV at heightened risk of intimate partner violence,” Pulliam told call participants. “Someone can be bit or spit on and they can go to court on that and we know that’s not how transmission occurs.”

Senate Bill 1138, the proposed HIV decriminalization law, is one of eight bills for which Equality Virginia and state legislative sponsors are encouraging public support once the General Assembly convenes on Wednesday. They include an LGBTQ panic defense ban, second-parent adoption protections and an effort to amend the state constitution to affirm marriage equality.

Virginia voters in 2006 approved an amendment to the state constitution to ban same-sex marriages and unions, though the U.S. Supreme Court’s 2015 Obergefell decision rendered the change unconstitutional.

State Sen. Adam Ebbin (D-Alexandria) and state Del. Mark Sickles (D-Alexandria), like others, are concerned with U.S. Supreme Court Justices Clarence Thomas and Samuel Alito’s comments last October that challenged the Obergefell ruling and support amending the state constitution again to affirm marriage equality.

Sickles told attendees on Monday’s call he supported the bill to repeal the marriage amendment, and the two-year amendment process it would initiate because of the conservative makeup of the U.S. Supreme Court and “we don’t know where they are going to go right now.”

However, he felt confident the legislation would pass the 2021 session and make its way to Virginia voters in 2022 when they will vote to affirm marriage equality in the state’s constitution.

“The way Americans think about this fundamental right,” Sickles said. “We should get an overwhelming majority in 2022.”

Lamneck said it was important to remove the ban on marriage equality from Virginia’s legal code and from the state constitution “which is a reflection of Virginia’s values.”

Equality Virginia and state Del. Mark Levine (D-Alexandria), who is running to be the state’s first openly LGBTQ lieutenant governor, also support repealing a “conscience clause” enabling religious-based adoption agencies to discriminate against qualified LGBTQ families.

Ted Lewis, the executive director of Side-by-Side, a Virginia organization supporting homeless LGBTQ youth, said they were excited to support Equality Virginia’s full legislative advocacy agenda. Lewis specifically looks forward to mobilizing around second-parent adoption, more LGBTQ-inclusive family life curriculum, and the repeal of the “conscience clause” exemption.

Many of the other advocates and supporters on the call used a virtual poll to signal their support for a ban on the so-called panic defense.

Sponsored by state Del. Danica Roem (D-Manassas), this legislation would prevent a defendant from blaming violence or murder on the victim’s sexual orientation or gender identity. 

“For Black or brown trans women, we know this is more likely to happen in court that the perpetrators would say the violence was okay because they were LGBTQ,” Equality Virginia Program Director Thalia Hernandez told participants. “It is unacceptable that this is still happening in Virginia and we need to make sure that it is not happening any more.”

Hernandez was pleased to see many of the measures promoted by Equality Virginia were being supported by attendees via the poll, including protections for LGBTQ seniors and Gov. Ralph Northam’s proposed expansion of Medicaid coverage to include transgender health care services.