Chile: Civil Court in Viña del Mar hears case of alleged deliberate HIV transmission

July 19, 2019

Source: The Clinic, July 18, 2019

Google translation. For Spanish article, please scroll down

Moisés Riquelme, journalist, and Rafael Carvajal (*), doctor, maintained a relationship between December 2016 and May 2017, when Riquelme discovered that his partner shared messages with a group of strangers who boasted of intentionally spreading HIV, among others sexually transmitted diseases. An examination would reveal him later that he himself had contracted the disease. Now a civil court in Viña del Mar is hearing the case to determine if Carvajal made his partner sick on purpose.

Moisés Riquelme, journalist, and Rafael Carvajal (*), doctor, met for Grindr in December 2016. The first meeting between the two happened in Viña del Mar, where the doctor lived.

Despite the distance, the relationship lasted: most of the time, Carvajal traveled to Santiago and stayed in the journalist’s apartment. The contact between both was frequent and this is shown by the messages of WhatsApp that they exchanged and in which, in an affectionate tone, they shared the news about their daily life: the classes that Rafael gave, the reflections on the contingency that Riquelme contributed. And, by the way, when and where they would meet again.

After a few months, Moses tells that he introduced Rafael to his family, and for a time he felt that he “loved” him.

However, in an interview with The Clinic, Moisés reports that in May of 2017, on his birthday, taking advantage of Rafael’s sleep, he checked his phone. He had the feeling that he was cheating on someone else and wanted to prove it. What he found, he says, would change his life.

-I got into your WhatsApp and saw a couple of groups that caught my attention. They were texts that disturbed me, where he boasted with other people of having exposed third parties to an intentional transmission of HIV. They even defined themselves as people with the virus, and also gave the impression that they ‘collected’ sexually transmitted diseases, because they talked about gonorrhea, syphilis and how this was transmitted to third parties based on cheating, “he says.

Remember that chat participants coined technical terms that demonstrated medical knowledge to manage diseases without risking their own lives.

-I saw messages like: “Hueón, sabis qué, I stopped taking the treatment, I do not feel bad, but now I have a lot of diseases. Now comes the process where I have to solve this, cure myself, and then go back to the same thing. “ In the end, they were people who handled things like the dosage of medicines, who had technical knowledge of how to cope with this life and make it feasible.

Moisés says that he read the messages shaking because of the fear that Rafael would wake up and discover him. And that one of the words was recorded: “Infectaito”. In the privacy, he says, his partner said to him: “You are infected with love” and while reading the messages in his head the suspicion began to grow that the phrase had a different meaning to the one of affection, which until then he attributed to him.

He says that for a moment he wanted to wake him up and ask for explanations, but he was afraid. “I did not know how I could react and we were alone,” he says. So he waited until dawn and told Rafael that he had to go to work. “But he was so relaxed that he told me he would stay another time. He left later, when I was gone. “ 

When Rafael returned to Viña del Mar, Moisés dedicated himself to ordering his apartment. It’s what he does, he tells, when he’s nervous. As he vacuumed under the bed, he found a vial of medication.

At first I did not pay attention, because I was still blocked. Later, when I realized that I had 17 pills of Atripla (a medicine used in the treatment of HIV), I was much more distressed.

CLOSE PERSON

Moses told his discovery to a friend. However, she warned him that the story sounded like science fiction: “If you do not have how to prove it, it’s implausible,” he told her.

He went, then, to a second person, who gave him the same advice: “the only way you have to show that this is true, is to get some concrete evidence”.

In this way, a little less than a month after the episode, and after a telephone conversation that lasted about three hours, during which Moisés told his partner what he had discovered, both agreed to meet to discuss the matter in depth. In the meantime, Moisés did exams and discovered that he was now HIV positive, something that, he assures, was not such at the time of knowing Rafael.

-We met in my apartment. I wrote a list of questions that he needed me to answer.“I know everything, do not lie to me, because it’s going to be worse. Tell me everything, “I said. And he told me everything, “says Moses. What he did not say, he admits, is that he was recording the conversation with the cell phone that he put in his pocket.

Although obtained surreptitiously, the recording was admitted as evidence in an investigation that was conducted in the Ethics Tribunal of the Medical College, in the Valparaíso Region, at the request of Moisés. In this instance, the directors heard extracts from the recording in which Rafael admitted that he had HIV for three years; that he had hidden that condition from his partner “for fear of rejection”; that he was in contact with people who transmitted the virus intentionally and that he had become involved with them, because he did not know how to manage his illness.

The counselors, according to consulted sources, heard the conversation in which Moisés asked Rafael what he wanted to participate in groups of people who were dedicated to transmitting the disease, knowing that he was HIV positive. The answer of the alluded one was that it was not clear, but that perhaps it looked for to be related with people in its same state.

Moisés retruded him that it is different to relate with people who are near-positive to feel satisfaction in transmitting the virus, and when asked why he had denied HIV so many times, Rafael told him to “fear” his rejection and be judged by others.

In a part of the dialogue that was heard before the regional Ethics Court, Moses also asked Rafael why he had transmitted the disease intentionally. He replied that it was because of selfishness, and he recognized that he had acted badly, that what he had done was “priceless” and “irremediable”, but that from that moment he would try to do things “well”.

In short, what Moses asked Rafael in that conversation was not money, but emotional and sincere support. Several times he told him that he did not want to be “a bitch” in his life and Rafael promised that, along with taking responsibility for the medical expenses that the new condition of his partner imposed on him, he would be accompanying him, that he would not disappear.

– “Yes, it was intentional, I did not measure it, excuse me,” he told me when we talked. From that situation, I said: “Huevón, I’m positive. This is what you propitiated. In what way do I face it? “Soon I fell into depression: I went to the psychologist, to the psychiatrist and they began to medicate me. I went from being a super active person, going to the gym, with social life, to being a piece of furniture. I took Sertraline in high doses and I gradually went off – remembers Moisés.

Due to the amount of medical licenses he requested during this period, part of which was facilitated by his own ex-partner, Moisés lost his job as a journalist.Rafael, then, offered him financial help as a measure of reparation.

– He asked me not to denounce him, he assured me that he had understood that he had done wrong and wanted to amend it. “I’m going to give you a few monthly lucas, so you can continue with your treatments and exams,” he told me. At the beginning I kept asking myself how and with whom I was, or if I needed something. But it was disappearing little by little, until, at any moment, he said: “Hey, you know that I was thinking about it, and I want to give it a kind of framework or contract, the help that I am giving you, to protect you. and me. “

Thus, on September 5, 2017, Moisés received an email from lawyer Claudio Rodríguez Romo, on behalf of Rafael, with an attached document.

-I printed it and I read it. There, he promised to subsidize my Isapre and pay me a monthly stipend, for a limited amount of time, as long as I showed him that I was attending psychiatric therapy, through bonuses and things like that. The last clause established that neither of the two parties knew each other. That is, it was an agreement of confidentiality, of secrecy, about the relationship we had had, “says Moisés.

In fact, the document, to which The Clinic had access, stated that Rafael would pay his ex-partner 450 thousand pesos for three months, from the eventual signing of the agreement, under the concept of “living costs”. For this, confidentiality between the parties should be assumed.

HONORABILITY

Moisés refused to sign the contract and sought legal advice. At first, he contacted a lawyer who charged him three million fees for negotiating with the counterpart, but the efforts failed when the defenders of Rafael refused to accept the amount of compensation demanded by Moisés: 6,000 UF, just over 160 million of pesos at the current price. For taking the case to court, the same lawyer asked Moses for eight million, which the professional did not have, since he had been laid off.

It was in this context that, on the advice of an acquaintance, he came to the Legal Clinic of the University of Chile, to present her case. The entity, housed in the Faculty of Law and that accepts to represent pro-bono cases, debated about it and accepted the request of Moisés. The follow-up of the case was assigned to Elías Jiménez Bravo, law graduate from that house of studies and assistant in the area of ​​Public Interest of the Clinic.

-When I told you about this situation, Elías told me: “Here, the truth, there is one issue that you have to bear in mind: the transmission of HIV in Chile is not a crime, and therefore it is not criminally prosecutable. However, it is understood that, when transmitting a disease of this type, it causes damage to your person, and, therefore, violates a fundamental right that is your integrity and your health “.

In conversation with this medium, Jiménez states that “Moisés arrived at the Clinic stressed by the collection and failure of his previous lawyer. In addition, the National AIDS Corporation (Conasida) and Onusida effectively say that you can not condemn people for transmitting HIV. However, the UN, nextly, adds that the exception to this is that the transmission be made intentionally. This case, then, was the exception. “

In Argentina and Brazil, for example, malicious transmission of HIV is punishable. And, at least in Brazil, people who are associated to transmit the virus and compete for the number of people they have affected have been detected and imprisoned, putting what they call the “stamp”, or the stamp. However, the issue is difficult to address in the public debate, as civil organizations claim that criminalizing an HIV positive person only contributes to increasing prejudice and stigmatization and that very few commit this type of abuse.

“I understand,” says Moisés, “but what do I do with my life, which was destroyed from one day to the next, intentionally? This was not an accident. “

The Legal Clinic presented the case to the Public Prosecutor’s Office, where it found that there is not a legal figure that allows punishing this behavior. As a second step, they reported the incident to the Medical College of Valparaíso, and the antecedents were made known to the hospital where the defendant works, and the private university where he teaches. Of these entities, only the Medical College initiated an investigation for possible breaches of ethics. According to The Clinic, in the university the doctor was suspended for three months of his position, but then the measure was lifted, “because there was no sanction against him and there was no reason to keep the measure,” said a source, on condition of anonymity.

Moisés alleges that the investigation process carried out by the Ethics Tribunal of the medical union included unfair questions to his personal life, unlike what would have happened to his counterpart.

-In addition to being a super slow process, it affected me a lot, because there was no consideration towards my position as a whistleblower. They asked me how many sexual partners I had in my life or what kinds of things I liked in the sexual field. The argument of the Ethics Board of the Medical Association is that they were questioning the ‘honorability of a close person’, but he was never asked that kind of thing. On the contrary, they asked him about his work, or if he considered himself a good doctor- remember.

Jiménez adds: “The witnesses we brought also asked him about the sexual life of our client, while the witnesses of the accused asked him questions related to his professional life.”

Consulted by this matter, the Medical College of Valparaiso responded that “the Regional Court of Ethics is an autonomous entity”, so it does not know the procedure objected by Moisés. “Regarding what is pointed out, we have no indication that this has happened. Neither the complainant nor his lawyers have raised any situation as indicated, and the Court has jealously guarded the confidentiality of the case, so we lack any background on the point, “he added.

The institutions where the defendant works, however, declined to issue statements for this article.

The Ethics Court of the Medical College of Valparaíso ruled that the background presented by Moisés was not conclusive. Although he accepted the inclusion of the recording as evidence, he later established that the viral load tests presented by the doctor in his defense showed that he was in an “undetectable” condition and that, therefore, it was “impossible” to transmit the disease .

The resolution was appealed by Moisés, with the argument that, technically, it was possible for the doctor to manipulate the periods in which he stopped following the treatment. The case, at present, is under review by the National Ethics Tribunal of the Medical Association, which acts as a second instance.

SHOCK

As stated above, one of the most relevant elements taken into account by the Regional Ethics Court to dismiss the charges were the medical examinations presented by Rafael’s defense, which indicated him as an undetectable person, that is, that his charge viral is close to zero.

-That is very questionable. Scientifically, an undetectable person must have at least 200 virus replicators per milliliter of blood. The problem is that he said he was undetectable at the time of exams, not at the time he was with Moses. Speculating on the modus operandi that he could have used, the doctor could have taken pills for just enough time to achieve undetectability and then quit the treatment, to resume it before having a new exam. Moses, for example, as part of his treatment, took a short time to be undetectable with medication, says Jiménez.

The lawyer also questions that the Ethics Board of the Medical Association has ignored the medical licenses offered and facilitated by Rafael, the money transfers he made to him, backed up with receipts, and that reveal, at least initially, he felt responsible for that the journalist had contracted the virus.

He also ignored a PowerPoint presentation that the doctor sent to his then partner, labeled: “I want a responsible sexuality”, accompanied by the message: “As promised”. With it, he sought to persuade him that the best way to prevent sexually transmitted diseases was to maintain a single and stable partner. In that case, the use of condoms, Rafael argued, was unnecessary.

Moisés assures that the relationship began with the use of a condom, something in which he has always been very careful, and that it was the doctor who insisted that he leave the protection, since they already had a stable relationship. Rafael, says Moisés, sent him the ppt to persuade him that it was safe for them to have sex without a condom. “I refused until that moment. However, with this, I got the idea that this person was helping himself and me. He was a doctor, I trusted that he knew what he was talking about, that he was providing me with information for my peace of mind, “he says.

-Legally, the existence of this mail is important, because it shows that it was a topic that was discussed. In addition, in the audio, Rafael admits that he did not confess his status as transmitter for fear of rejection, that he participated in transmitting groups and that what he did was intentionally. But the counterpart built before the Medical Association an image that the victim was the doctor, who would have been extorted by Moisés, for monetary interest – says Jiménez.

The submitted presentation, as shown in the document itself, was made by the doctor for academic purposes, since it has the logo of the university where he works and the name of the branch he teaches. The images it contains, however, also call attention to the defense of Moses, because it includes extremely explicit material of sexually transmitted infections, which according to Jiménez “corresponds to a form of education that seeks to cause impact through shock and that It has been in disuse for some time. “

Moses adds that these images would correlate with various situations he experienced while maintaining a relationship with him. Remember, for example, his taste for “bloody” pornographic movies and novels, which he tried to get Moses to see, and intimate questions related to sadomasochism. “He had cuts on his legs, near his groin, which he told me were self-inflicted. Sometimes, I even wondered if I would like to cut myself. “

INDETECTABLE

Along with appealing before the Ethics Tribunal at the national level of the Medical Association, the Legal Clinic of the University of Chile presented the case before the civil courts.

The suit was filed in February 2019 before the Second Civil Court of Viña del Mar, accusing damages and losses perpetrated by Rafael Carvajal against Moisés Riquelme. The plaintiffs demand that it be declared “that there was fraudulent or, at least culpable, act in the transmission of HIV / AIDS” by the doctor, which produced “a patrimonial and extra-patrimonial damage” to the journalist, which, in sum, would exceed $ 200 millions of pesos. As a first step, the court was asked to order the seizure of the defendant’s current account as precautionary, which the court accepted.

-We are clear that the acceptance of a precautionary measure can not be considered as anticipatory of what the court will decide in the case. But, what is relevant for us, is that according to the sentencing, there is sufficient evidence that constitutes a serious presumption and justifies that measure, “says Jiménez.

For its part, the defendant’s defense responded with a “counter-claim”. In other words, not only did he deny Moses’ accusations, but the defendant filed a counterclaim, accusing him of extortion, which had already caused him economic and moral damage.

A WICKED ACT?

As in the case presented before the Ethics Tribunal of the Medical College of Valparaíso, Rafael’s lawyers assured that it was not him who transmitted HIV to the plaintiff, due to his undetectable status. And that the journalist had more than one sexual partner while maintaining the affective relationship with the accused, so that another person could cause this situation.

Moisés denies the second accusation, “because we had a commitment of fidelity that, at least I, respected while we were a couple”.

As for the medical examinations, Jiménez makes a scope: “Effectively the medical check-ups show that it is undetectable. But, if you look closely, there are more than a year in the exams that Rafael did while he was with Moisés. Only after he confronted him did he return to the periodicity and submit himself once every six months to exams. Our theory in this regard is that Rafael knew when and how to reduce the presence of the virus in his blood, to thus appear as undetectable and, of course, avoid a health crisis. “ The discovery of the Atripla bottle, complements Moses, points in the same direction.

As seen in the answer, the doctor underwent a viral load test on June 1, 2016, six months before starting his relationship with Moses. The following dates from September 13, 2017, that is, almost four months after the end of the relationship and have been addressed by him. In addition, it occurs eight days after your lawyer sent the confidentiality agreement to Moses.

After this test, Rafael underwent another five months later, on February 28, 2018, and then, on April 3, 2019, in which he was declared undetectable.

The Aguirre, Vidal and Associated Lawyers, representing the defendant in Viña del Mar, responding to questions from The Clinic, confirmed that his position will be to prove that the victim is the doctor, who has been “extorted” by the plaintiff and that the evidence of such accusations will only be presented at the trial.

“For us, this demand is a monstrosity. To have blamed him that he infected HIV is impossible. Our client since 2013 is with an antiviral treatment that prevents the transmission of the virus. It is impossible biologically and scientifically, that this has happened. This is indicated by the UN Sida itself and the studies on the subject. What happens is that this is a new scientific reality: if all the people who have HIV get the treatment, AIDS ends, “said a lawyer on behalf of the study.

But if the treatment is abandoned, the virus reproduces in the blood.

-That is not immediate, it requires a period. At least, from six months to a year. And for the exam to go negative, a long period of treatment is also required. In addition, the plaintiff had an HIV test, which came out negative, in 2015, a long time before we met our client. Most likely, in our opinion, is that before or during the relationship with our client, the virus was infected in another relationship. “

The plaintiff claims that it was his client who urged him not to use a condom

-He was great, was not he? I knew the risks I was running. It is true that our client did not inform him at first that he was a carrier of the virus, but after the discovery, he again had relations with our client, who explained that it was undetectable and therefore could not transmit it. Everything else he tells is false.

The doctor ruled out that the doctor had participated in groups with intentions to transmit HIV consciously, but at the same time he affirmed that he “does not know” nor has he listened to the audios in which Rafael would recognize him.

“I think that this young man fell in love and had a hard time accepting the breakdown of the relationship. Do you know that I was asking for compensation for UF 6,000, more than 160 million pesos? “

– Do you think an exorbitant figure for a person who claims that they transmitted this disease intentionally?

-And what do you have to pay a professional who does not have those resources? The plaintiff is entitled to the Auge, to the GES and its treatment is covered by the State. What happens is that he is very indebted and that approving this demand would be very convenient for him.

The lawyer Matías Insunza Tagle, who directs Rafael’s defense, told the media that “the Professional Code of Ethics prevents the press from giving vent to the arguments and background presented before the Medical Association, so this part will not violate said principles. nor norms, which have been permanently broken by those who have insisted on giving the media twisted and unfounded, with the only desire to harm a reputed professional with false accusations. “

The infectologist of the Department of Internal Medicine of the University of Chile, and vice president of the Chilean Society of Infectious Disease, Claudia Cortés Moncada, described at the request of The Clinic the technical circumstances that allow the “undetectability”. She explained that this is achieved “when a person follows his treatment in a rigorous and orderly manner, what we call ‘100% adherence’, until his viral load falls below the threshold of 50 particles per milliliter of blood, although in terms of research , 200 are also considered as a base “.

According to the specialist, when a person reaches the undetectability, “it is ruled out flat that can transmit the virus through the sexual way”. For this, he says, it is necessary “to be six months in undetectable viral load in a sustained manner”.

“If I quit the treatment, or I follow it partially, within a few days the virus starts to replicate and increase. For that reason, I can only trust that they will not transmit the virus to me, if the person with whom I am related has a recent exam at hand. If that person is not ordered with their medications, it is a blind bet, “adds Cortés.

That is to say, in this case, at least theoretically, if Rafael left the treatment after being tested on June 1, 2016, he was already with a sufficient proportion of virus in his blood when he met Moisés. And to return to the undetectability, verified on September 13, 2017, it was enough to restart the treatment in March 2017, shortly before ending the relationship with the journalist.

(*) The names of the plaintiff and defendant in this case have been changed, in defense of their privacy and the provisions of Law 19.779.

Demandan a médico acusado de transmitir el VIH en forma intencional

Moisés Riquelme, periodista, y Rafael Carvajal (*), médico, mantuvieron una relación entre diciembre de 2016 y mayo de 2017, cuando Riquelme descubrió que su pareja compartía mensajes con un grupo de desconocidos que se jactaba de propagar intencionalmente el VIH, entre otras enfermedades de transmisión sexual. Un exámen le revelaría luego que él mismo había contraído la enfermedad. Ahora un tribunal civil de Viña del Mar está conociendo el caso para determinar si Carvajal enfermó a su pareja a propósito.

Moisés Riquelme, periodista, y Rafael Carvajal (*), médico, se conocieron por Grindr en diciembre de 2016. El primer encuentro entre ambos sucedió en Viña del Mar, donde residía el facultativo.

Pese a la distancia, la relación perduró: la mayor parte de la veces, Carvajal viajaba a Santiago y se quedaba en el departamento del periodista. El contacto entre ambos era frecuente y así lo demuestran los mensajes de WhatsApp que intercambiaban y en que, en tono afectuoso, compartían las noticias sobre su vida cotidiana: las clases que daba Rafael, las reflexiones sobre la contingencia que aportaba Riquelme. Y, por cierto, cuándo y dónde volverían a verse.

Al cabo de algunos meses, Moisés cuenta que presentó a Rafael en su familia, y por un tiempo sintió que lo “amaba”.

Sin embargo, en entrevista con The Clinic, Moisés relata que en mayo de 2017, el día de su cumpleaños, aprovechando que Rafael dormía, revisó su teléfono. Tenía el pálpito de que lo estaba engañando con otra persona y quería comprobarlo. Lo que encontró, afirma, le cambiaría su vida.

—Me metí a su WhatsApp y vi un par de grupos que me llamaron la atención. Eran textos que me perturbaron, en donde él se jactaba con otras personas de haber expuesto a terceros a una transmisión intencional de VIH. Ellos, incluso, se definían como personas con el virus, y además daba la impresión de que ‘coleccionaban’ enfermedades de transmisión sexual, porque hablaban de gonorrea, de sífilis y de cómo esto se lo transmitían a terceros en base a engaños— afirma.

Recuerda que los participantes del chat acuñaban términos técnicos que demostraban conocimientos médicos para manejar las enfermedades sin arriesgar sus propias vidas.

—Vi mensajes como: “Hueón, sabís qué, dejé de tomar el tratamiento, no me siento mal, pero ahora tengo un montón de enfermedades. Ahora viene el proceso en donde tengo que solucionar esto, curarme, y después volver a lo mismo”. En el fondo, eran personas que manejaban cosas como la posología de los medicamentos, que tenían conocimientos técnicos de cómo poder sobrellevar esta vida y hacerlo factible—.

Moisés asegura que leyó los mensajes temblando por el temor a que Rafael despertara y lo descubriera. Y que entre las palabras se le quedó grabada una: “Infectaíto”. En la intimidad, afirma, su pareja le decía: “Estás infectaíto de amor” y mientras leía los mensajes en su cabeza comenzó a crecer la sospecha de que la frase tenía un sentido distinto al de cariño, que hasta entonces le atribuía.

Dice que por un momento quiso despertarlo y pedirle explicaciones, pero que tuvo miedo. “No sabía cómo podía reaccionar y estábamos solos”, dice. Así que esperó a que amaneciera y le dijo a Rafael que tenía que ir a trabajar. “Pero él estaba tan relajado que me dijo que se quedaría otro rato. Se fue más tarde, cuando yo ya no estaba”.

 

Cuando Rafael volvió a Viña del Mar, Moisés se dedicó a ordenar su departamento. Es lo que hace, cuenta, cuando está nervioso. Al pasar la aspiradora por debajo de la cama, encontró un frasco de medicamentos.

—Al principio no le presté atención, porque seguía bloqueado. Después, cuando me di cuenta de que tenía 17 pastillas de Atripla (un medicamento que se usa en el tratamiento del VIH), me angustié mucho más—.

PERSONA CERCANA

Moisés contó su descubrimiento a una amiga. Sin embargo, ella le advirtió que la historia sonaba a ciencia ficción: “Si no tienes cómo demostrarlo, es inverosímil”, le dijo.

Acudió, entonces, a una segunda persona, quien le dio el mismo consejo: “la única forma que tienes de demostrar que esto es cierto, es obtener algún tipo evidencia concreta”.

De esta manera, a poco menos de un mes del episodio, y luego de una conversación telefónica que duró cerca de tres horas, en la que Moisés le dijo a su pareja lo que había descubierto, ambos acordaron reunirse para conversar en profundidad sobre el asunto. En el intertanto, Moisés se hizo exámenes y descubrió que ahora era VIH positivo, algo que, asegura, no era tal al momento de conocer a Rafael.

—Nos juntamos en mi departamento. Yo redacté una lista de preguntas que necesitaba que él me respondiera. “Yo sé todo, no me mientas, porque va a ser peor. Cuéntame todo”, le dije. Y me lo contó todo—asegura Moisés. Lo que no le dijo, admite, es que estaba grabando la conversación con el teléfono celular que se metió en el bolsillo.

Aunque obtenida subrepticiamente, la grabación fue admitida como prueba en una investigación que se realizó en el Tribunal de Ética del Colegio Médico, en la Región de Valparaíso, a petición de Moisés. En dicha instancia, los consejeros oyeron extractos de la grabación en que Rafael admitía que tenía VIH desde hacía tres años; que había ocultado esa condición a su pareja “por miedo al rechazo”; que mantenía contacto con personas que transmitían el virus en forma intencional y que se había involucrado con ellos, porque no sabía cómo manejar su enfermedad.

Los consejeros, según fuentes consultadas, oyeron la conversación en que Moisés le preguntaba a Rafael qué pretendía al participar en grupos de personas que se dedicaban a transmitir la enfermedad, sabiendo que era VIH Positivo. La respuesta del aludido fue que no lo tenía claro, pero que tal vez buscaba relacionarse con personas en su mismo estado.

Moisés le retrucó que es distinto relacionarse con personas ceropositivas a sentir satisfacción por transmitir el virus, y cuando le preguntó por qué le había negado tantas veces tener VIH, Rafael le dijo que por “miedo” a su rechazo y a ser juzgado por los demás.

En una parte del diálogo que se escuchó ante el Tribunal de Ética regional, Moisés también le preguntó a Rafael por qué le había transmitido la enfermedad de modo intencional. Él le respondió que fue por egoísmo, y le reconoció que había actuado mal, que lo que había hecho era “impagable” e “irremediable”, pero que a partir de ese momento intentaría hacer las cosas “bien”.

En síntesis, lo que le pedía Moisés a Rafael en esa conversación no era dinero, sino apoyo emocional y sincero. Varias veces le dijo que no quería ser “un cacho” en su vida y Rafael le prometió que, junto con hacerse responsable de los gastos médicos que la nueva condición de su pareja le imponían, estaría acompañándolo, que no iba a desaparecer.

—“Sí, fue intencional, no lo medí, discúlpame”, me dijo cuando conversamos. A partir de esa situación, le dije: “Huevón, soy positivo. Esto es lo que tú propiciaste. ¿De qué forma le hago frente?” Al poco tiempo caí en depresión: fui al psicólogo, al psiquiatra y me empezaron a medicar. Pasé de ser una persona súper activa, que iba al gimnasio, con vida social, a ser un mueble. Tomé Sertralina en dosis alta y me fui apagando de a poco— recuerda Moisés.

Debido a la cantidad de licencias médicas que solicitó en este período, parte de las cuales fueron facilitadas por su propia expareja, Moisés perdió su trabajo como periodista. Rafael, entonces, le ofreció ayuda económica como una medida de reparación.

—Me pidió que no lo denunciara, me aseguró que había entendido que había hecho mal las cosas y quería enmendarlo. “Yo te voy a dar unas lucas mensuales, para que puedas seguir con tus tratamientos y exámenes”, me dijo. Al principio me preguntaba a cada rato cómo y con quién estaba, o si necesitaba algo. Pero fue desapareciendo poco a poco, hasta que, de un momento a otro, dijo: “Oye, sabes que lo estuve pensando, y quiero que le demos una especie de marco o contrato, la ayuda que te estoy dando, para protegerte a ti y a mí”.

Así, el 5 de septiembre de 2017, Moisés recibió un correo electrónico del abogado Claudio Rodríguez Romo, en representación de Rafael, con un documento adjunto.

—Lo imprimí y lo leí. Allí, se comprometía a subvencionar mi Isapre y a pagarme un estipendio mensual, por una cantidad limitada de tiempo, siempre y cuando yo le demostrara que estaba asistiendo a terapia psiquiátrica, a través de bonos y cosas así. La última cláusula establecía que ninguna de las dos partes se conocía. O sea, se trataba de un acuerdo de confidencialidad, de secreto, sobre la relación que habíamos tenido— asegura Moisés.

En efecto, el documento, al cual tuvo acceso The Clinic, establecía que Rafael le pagaría a su expareja 450 mil pesos durante tres meses, a partir de la eventual firma del acuerdo, bajo el concepto “costos de vida”. Para ello, debía asumirse confidencialidad entre las partes.

HONORABILIDAD

Moisés se negó a firmar el contrato y buscó asesoría legal. En un principio, contactó a un abogado que le cobró tres millones de honorarios por negociar con la contraparte, pero las gestiones fracasaron cuando los defensores de Rafael se negaron a aceptar el monto de indemnización que exigía Moisés: 6.000 UF, poco más de 160 millones de pesos al precio actual. Por llevar la causa a tribunales, el mismo abogado pedía a Moisés ocho millones, que el profesional no tenía, pues había quedado cesante.

Fue en este contexto que, por consejo de una conocida, llegó a la Clínica Jurídica de la Universidad de Chile, a presentar su caso. La entidad, alojada en la Facultad de Derecho y que acepta representar casos pro-bono, debatió al respecto y aceptó la petición de Moisés. El seguimiento del caso fue asignado a Elías Jiménez Bravo, egresado de Derecho de esa casa de estudios y ayudante en el área de Interés Público de la Clínica.

—Cuando le comenté esta situación, Elías me dijo: “Acá, la verdad, hay un tema que tú tienes que tener presente: la transmisión de VIH en Chile no es un delito, y por lo tanto no es perseguible penalmente. Sin embargo, se entiende que, al transmitir una enfermedad de este tipo, se causa un daño a tu persona, y, por tanto, se vulnera un derecho fundamental que es a tu integridad y tu salud”.

En conversación con este medio, Jiménez plantea que “Moisés llegó a la Clínica tensionado por el cobro y el fracaso de su abogado anterior. Además, la Corporación Nacional del Sida (Conasida) y Onusida efectivamente dicen que no se puede condenar a las personas por transmitir el VIH. Sin embargo, la ONU, a renglón seguido, agrega que la excepción de esto es que la transmisión se haga intencionalmente. Este caso, entonces, era la excepción”. 

En Argentina y Brasil, por ejemplo, la transmisión dolosa del VIH está penada. Y, al menos en Brasil, se han detectado y encarcelado a personas que se asocian para transmitir el virus y competir por el número de personas a las que han afectado, poniéndoles lo que ellos llaman el “sello”, o la estampilla. Sin embargo, el tema es de difícil tratamiento en el debate público, pues las organizaciones civiles plantean que criminalizar a una persona VIH positiva solo contribuye a aumentar el prejuicio y la estigmatización y que son muy pocos quienes cometen este tipo de abuso.

“Yo lo comprendo”, dice Moisés, “¿pero qué hago yo con mi vida, que fue destrozada de un día para otro, en forma intencional? Esto no fue un accidente”.

La Clínica Jurídica presentó el caso ante el Ministerio Público, donde comprobó que efectivamente no existe una figura legal que permita castigar esta conducta. Como segundo paso, denunciaron el hecho ante el Colegio Médico de Valparaíso, y se pusieron los antecedentes en conocimiento del hospital donde trabaja el denunciado, y la universidad privada donde imparte clases. De estas entidades, solo el Colegio Médico inició una investigación por posibles faltas a la ética. Según conoció The Clinic, en la universidad el facultativo fue suspendido por tres meses de su cargo, pero luego se levantó la medida, “pues no existió ninguna sanción en su contra y no había motivo para mantener la medida”, dijo una fuente directiva, a condición de anonimato.

Moisés alega que el proceso de investigación que llevó a cabo el Tribunal de Ética del gremio médico incluyó cuestionamientos improcedentes a su vida personal, a diferencia de lo que habría ocurrido con su contraparte.

—Además de ser un proceso súper lento, a mí me afectó un montón, porque no hubo consideración hacia mi posición de denunciante. Me preguntaron cuántas parejas sexuales había tenido en mi vida o qué tipos de cosas me gustaban en el ámbito sexual. El argumento del Tribunal de Ética del Colegio Médico es que estaban poniendo en tela de juicio la ‘honorabilidad de una persona cercana’, pero a él nunca le preguntaron ese tipo de cosas. Por el contrario, le preguntaban sobre su trabajo, o si se consideraba un buen doctor— recuerda.

Jiménez agrega: “A los testigos que llevamos también le preguntaron por la vida sexual de nuestro representado, mientras que a los testigos del denunciado le hicieron consultas relacionadas con su vida profesional”.

Consultado por esta materia, el Colegio Médico de Valparaíso respondió que “el Tribunal Regional de Ética es un ente autónomo”, por lo que desconoce el procedimiento objetado por Moisés. “En cuanto a lo puntualmente señalado, no tenemos ningún indicio de que ello haya ocurrido.  Ni el denunciante ni sus abogados han planteado alguna situación como la que señala, y el Tribunal ha resguardado celosamente la confidencialidad de la causa, por lo que carecemos de todo antecedente sobre el punto”, añadió.

Las instituciones donde trabaja el denunciado, en cambio, declinaron emitir declaraciones para este artículo.

El Tribunal de Ética del Colegio Médico de Valparaíso resolvió que los antecedentes presentados por Moisés no eran concluyentes. Aunque aceptó la inclusión de la grabación como evidencia, luego estableció que los exámenes de carga viral presentados por el médico en su defensa demostraban que se encontraba en condición de “indetectabilidad” y que, por lo tanto, era “imposible” que transmitiera la enfermedad.

La resolución fue apelada por Moisés, con el argumento de que, técnicamente, sí era posible que el médico manipulara los períodos en que dejaba de seguir el tratamiento. El caso, en la actualidad, se encuentra bajo revisión del Tribunal Nacional de Ética del Colegio Médico, que actúa como segunda instancia.

SHOCK

Como se dijo anteriormente, uno de los elementos más relevantes que tomó en cuenta el Tribunal de Ética Regional para desestimar los cargos, fueron los exámenes médicos que presentó la defensa de Rafael, que lo señalaban como una persona indetectable, es decir, que su carga viral es cercana a cero.

—Eso es muy cuestionable. Científicamente, una persona indetectable debe tener por lo menos 200 replicantes de virus por mililitro de sangre. El problema es que él dijo que era indetectable al momento de hacerse los exámenes, no en el momento en que estuvo con Moisés. Especulando sobre el modus operandi que podría haber empleado, el doctor pudo haber tomado pastillas por el tiempo justo para lograr la indetectabilidad y luego abandonar el tratamiento, para retomarlo antes de hacerse un nuevo exámen. Moisés, por ejemplo, como parte su tratamiento, demoró poco tiempo en ser indetectable con medicación— dice Jiménez.

El abogado también cuestiona que el Tribunal de Ética del Colegio Médico haya pasado por alto las licencias médicas ofrecidas y facilitadas por Rafael, las transferencias de dinero que le hizo, respaldadas con comprobantes, y que revelan que, al menos inicialmente, se sentía responsable de que el periodista hubiera contraído el virus.

También se ignoró una presentación de PowerPoint que el médico le envió a su entonces pareja, rotulada: “Yo quiero una sexualidad responsable”, acompañada del mensaje: “Lo prometido”. Con ella, buscaba persuadirlo de que la mejor manera de prevenir enfermedades de transmisión sexual, era manteniendo una pareja única y estable. En ese caso, el uso del preservativo, argumentaba Rafael, era innecesario.

Moisés asegura que la relación comenzó con uso de preservativo, algo en lo que él ha sido siempre muy cuidadoso, y que fue el médico quien le insistió en que dejara la protección, pues ya tenían una relación estable. Rafael, dice Moisés, le envió el ppt para persuadirlo de que para ellos era seguro tener relaciones sin condón. “Yo me negaba hasta ese momento. Sin embargo, con esto, me hice la idea de que esta persona se estaba ayudando a sí mismo y a mí. Él era médico, confié en que sabía de qué estaba hablando, en que me estaba proveyendo información para mi tranquilidad”, afirma.

—Legalmente, la existencia de este correo es importante, porque demuestra que fue un tema que se conversó. Además, en el audio, Rafael admite que no confesó su condición de transmisor por miedo al rechazo, que participaba en grupos transmisores y que lo que hizo fue con intencionalidad. Pero la contraparte construyó ante el Colegio Médico una imagen de que la víctima era el médico, quien habría sido extorsionado por Moisés, por interés monetario— dice Jiménez.

La presentación enviada, según se aprecia en el propio documento, fue confeccionada por el médico para fines académicos, pues tiene el logo de la universidad donde trabaja y el nombre del ramo que imparte. Las imágenes que contiene, no obstante, también llaman la atención de la defensa de Moisés, pues incluye material en extremo explícito de infecciones de transmisión sexual, que según Jiménez “corresponde a una forma de enseñanza que busca causar impacto a través del shock y que está en desuso hace rato”.

Moisés agrega que estas imágenes tendrían un correlato con diversas situaciones que experimentó mientras mantuvo una relación con él. Recuerda, por ejemplo, su gusto por novelas y películas pornográficas “sangrientas”, que intentaba que Moisés viera, y preguntas íntimas relacionadas con el sadomasoquismo. “Tenía cortes en sus piernas, cerca de la ingle, que según me confesó, eran autoinflingidos. A veces, incluso, me preguntaba si me gustaría cortarme”.

INDETECTABLE

Junto con apelar ante el Tribunal de Ética a nivel nacional del Colegio Médico, la Clínica Jurídica de la Universidad de Chile presentó el caso ante los tribunales civiles.

La demanda fue presentada en febrero de 2019 ante el Segundo Juzgado Civil de Viña del Mar, acusando daños y perjuicios perpetrados por Rafael Carvajal en contra de Moisés Riquelme. Los demandantes exigen que se declare “que existió actuar doloso o, al menos culpable, en la transmisión de VIH/sida” por parte del médico, lo que produjo “un daño patrimonial y extrapatrimonial” al periodista que, en suma, superarían los $200 millones de pesos. Como primera medida, se solicitó que el tribunal dictara como precautoria el embargo de la cuenta corriente del demandado, cosa que el tribunal aceptó.

—Tenemos claro que la aceptación de una medida precautoria no puede considerarse como anticipatoria de lo que resolverá el tribunal en el caso. Pero, lo relevante para nosotros, es que a juicio de la sentenciadora, existen pruebas suficientes que constituyen presunción grave y que justifican esa medida— afirma Jiménez.

Por su lado, la defensa del denunciado respondió con una demanda “reconvencional”. En otras palabras, no sólo negó las acusaciones de Moisés, sino que el demandado interpone una contrademanda, acusándolo de extorsión, que le habría ocasionado ya daño económico y moral.

¿UN ACTO DE DESPECHO?

Al igual que en la causa presentada ante el Tribunal de Ética del Colegio Médico de Valparaíso, los abogados de Rafael aseguraron que no fue él quien le transmitió el VIH al demandante, por su condición de indetectable. Y que el periodista tuvo más de una pareja sexual mientras mantuvo la relación afectiva con el denunciado, por lo que otra persona pudo causar esta situación.

Moisés niega la segunda acusación, “pues tuvimos un compromiso de fidelidad que, al menos yo, respeté mientras fuimos pareja”.

En cuanto a los exámenes médicos, Jiménez hace un alcance: “Efectivamente los chequeos médicos arrojan que es indetectable. Pero, si te fijas bien, hay más de un año en los exámenes que se hizo Rafael mientras estuvo con Moisés. Solo después que él lo encaró retomó la periodicidad y se sometió una vez cada seis meses a los exámenes. Nuestra teoría al respecto es que Rafael sabía cuándo y cómo disminuir la presencia del virus en su sangre, para así figurar como indetectable y, por supuesto, evitar una crisis de salud”. El descubrimiento del frasco de Atripla, complementa Moisés, apunta en la misma dirección.

Según se aprecia en la contestación, el médico se sometió a un examen de carga viral el 1 de junio de 2016, seis meses antes de iniciar su relación afectiva con Moisés. El siguiente data del 13 de septiembre de 2017, es decir, casi cuatro meses después del término de la relación y de haber sido encarado por él. Además, ocurre ocho días después de que su abogado le enviara el acuerdo de confidencialidad a Moisés.

Luego de este examen, Rafael se sometió a otro cinco meses después, el 28 de febrero de 2018, y posteriormente, el 3 de abril de 2019, en los que fue declarado indetectable

El Estudio Aguirre, Vidal y abogados Asociados, que representa al demandado en Viña del Mar, respondiendo a preguntas de The Clinic, confirmó que su postura será intentar demostrar que la víctima es el médico, quien ha sido “objeto de extorsión” por parte del demandante y que la evidencia de dichas acusaciones solo serán presentadas en el juicio.

“Para nosotros, esta demanda es una monstruosidad. Haberle achacado que él contagió el VIH es imposible. Nuestro cliente desde 2013 está con un tratamiento antiviral que impide la transmisión del virus. Es imposible biológica y científicamente, que esto haya ocurrido. Así lo señala la propia ONU Sida y los estudios que hay sobre la materia. Lo que pasa es que esta es una realidad científica nueva: si todas las personas que tienen el VIH se hicieran el tratamiento, se acaba el SIDA”, dijo un abogado a nombre del estudio.

Pero si el tratamiento se abandona, el virus se vuelve a reproducir en la sangre.

-Eso no es inmediato, requiere un período. Por lo menos, de seis meses a un año. Y para que el examen salga negativo, también se requiere un período largo de tratamiento. Además, el demandante se había hecho un test de VIH, que salió negativo, en 2015, mucho tiempo antes de conocer a nuestro representado. Lo más probable, en nuestra opinión, es que antes o durante la relación con nuestro cliente, se haya contagiado el virus en otra relación”.

El demandante sostiene que fue su cliente quien le instó a no usar preservativo

-Él estaba grande, ¿no? Sabía los riesgos que corría. Es verdad que nuestro cliente no le informó en un comienzo que era portador del virus, pero después del descubrimiento, él volvió a tener relaciones con nuestro cliente, quien le explicó que era indetectable y por lo tanto no lo podía transmitir. Todo lo demás que él cuenta es falso.

El profesional descartó que el médico haya participado en grupos con intenciones de transmitir el VIH conscientemente, pero al mismo tiempo afirmó que “no conoce” ni ha escuchado los audios en que Rafael lo reconocería.

“Yo creo que este joven se enamoró y le costó mucho aceptar el rompimiento de la relación. ¿Sabe usted que le pedía como indemnización 6.000 UF, más de 160 millones de pesos?”

¿A usted le parece una cifra exorbitante para una persona que reclama que le transmitieron esta enfermedad de manera intencional?

-¿Y que la tenga que pagar un profesional que no tiene esos recursos? El demandante tiene derecho al Auge, al GES y su tratamiento está cubierto por el Estado. Lo que pasa es que está muy endeudado y que se apruebe esta demanda sería muy conveniente para él.

El abogado Matías Insunza Tagle, quien dirige la defensa de Rafael, dijo a este medio que “el Código de Ética profesional impide que se ventile por la prensa los argumentos y antecedentes presentados ante el Colegio Médico, por lo que esta parte no vulnerará dichos principios ni normas, que han sido permanentemente quebrantados por quien ha insistido en entregar a los medios de comunicación hechos torcidos y carentes de fundamento, con el único afán de perjudicar a un reputado profesional con imputaciones falsas”.

La infectóloga del Departamento de Medicina Interna de la Universidad de  Chile, y vicepresidenta de la Sociedad Chilena de Infectología, Claudia Cortés Moncada, describió a petición de The Clinic las circunstancias técnicas que permiten la “indetectabilidad”. Ella expuso que ésta se logra “cuando una persona sigue su tratamiento de forma rigurosa y ordenada, lo que nosotros llamamos ‘100% de adherencia’, hasta que su carga viral baja del umbral de 50 partículas por mililitro de sangre, aunque en término investigativos, también se consideran 200 como base”.

Según la especialista, cuando una persona alcanza la indetectabilidad, “se descarta de plano que pueda transmitir el virus por la vía sexual”. Para ello, asegura, es necesario “estar seis meses en carga viral indetectable de forma sostenida”.

“Si yo abandono el tratamiento, o lo sigo de forma parcial, a los pocos días el virus empieza a replicarse y a aumentar. Por eso, sólo puedo confiar en que no me van a transmitir el virus, si la persona con la que me estoy relacionando tiene un examen reciente a mano. Si esa persona no es ordenada con sus medicamentos, es una apuesta a ciegas”, agrega Cortés.

Es decir, en este caso, al menos teóricamente, si Rafael abandonó el tratamiento después de hacerse el examen el 1 de junio de 2016, ya estaba con una proporción suficiente de virus en su sangre al momento de conocer a Moisés. Y para volver a la indetectabilidad, constatada el 13 de septiembre de 2017, bastaba que reiniciara el tratamiento en marzo de 2017, poco antes de terminar la relación con el periodista.

(*) Los nombres del demandante y demandado en este caso han sido cambiados, en resguardo de su intimidad y de lo establecido en la ley 19.779.