Argentina: Fourth attempt to debate bill on HIV, hepatitis, TB and STIs fails again, despite widespread support

The HIV Bill lost parliamentary status for the fourth time: what is it about and what approach does it seek to change?

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More than 40 organisations are seeking to update a key law for people living with HIV, hepatitis, TB and STIs.

Two years ago, in 2020, the bill to update the law on HIV, Hepatitis, Tuberculosis and STIs was presented in the Chamber of Deputies, seeking to replace the old National AIDS Law (23.798) passed in 1990. The 24-page document was presented several times, after four failed attempts in 2016 and 2018, 2021 and 2022, it lost parliamentary status four times; it was agreed through a network of 40 organisations. What are the reasons why, despite its importance in health matters and despite presidential promises, it has not been debated in Congress? What changes does it propose?

The bill on HIV, Sexually Transmitted Infections (STIs), Viral Hepatitis and Tuberculosis is a proposal drafted by civil society organisations and networks of people with HIV and viral hepatitis, together with the Ministry of Health and academic and scientific societies, which seeks to update the current National AIDS Law (23.798) of 1990.

For the past few years they have been working collectively to give this legislation a comprehensive approach. It was not taken into account by the President despite the consensus of all political forces during the extraordinary sessions to deal with it.

The 6 central points that the HIV law seeks to introduce

1- The change of perspective: the 1990 law has a biomedical approach, and the current bill has a gender and human rights approach. It seeks to focus on the social determinants of health and the elimination of stigma.

2- Prohibition of testing for HIV, Hepatitis, TB and STIs in order to enter a job, in pre-employment medical examinations.

3- Non-contributory pensions for people with HIV and Hepatitis B or C who have unmet needs. Provision of treatment for those who have acquired the virus through vertical transmission and for other key populations such as women, transgender people, transvestites and non-binary people, etc.

4- Creation of a National Commission on HIV, Hepatitis, TB and STIs made up of different ministries, scientific societies and civil society organisations working on the issue.

5- Extension of the provision of formula milk for up to 18 months (previously only up to 6 months) for babies born to positive mothers.

6- Creation of the National Observatory of Stigma and Discrimination in the orbit of INADI, in order to ensure that HIV infection, Hepatitis B or C, TB or any other STI cannot be used to prevent the exercise of rights.

Why is the HIV law not being dealt with by Congress?

In an interview with, Dr Gustavo López, legal coordinator of Nexo Asociación Civil, said: “The law has already had several presentations and has never been as close to being dealt with as this time. The bill passed the health and budget commissions for the first time in history, considering that it is a bill drafted by civil society organisations working on the issue, with the signatures of legislators, and the approval of Anses and the Ministry of Health. But it has not been dealt with. There always seems to be something urgent that leaves aside what is important.

The bill is the result of the collective, plural and participatory work of more than 40 organisations and networks from all over the country (in which NEXO participates), who have been working since 2014.

According to López, “the last presentation with modifications and improvements to the previous presentations was in September 2020 with signatures of deputies from the UCR, Frente de Todos, the left, the PRO, the Cívica, that is to say, we achieved a good project without rifts”.

“But it was not possible, it lost its parliamentary status and was added to the list of extraordinary sessions. But it was not dealt with in the extraordinary session either. So we are going back with a similar bill, with very small tweaks that do not modify the previous bill but make it clearer,” he lamented.

Access to prevention and diagnostic tools

Meanwhile, consulted by A24. com, Leandro Cahn, political scientist, Master in Administration and Public Policy and Executive Director of Fundación Huésped, said: “We believe it is important that the bill guarantees a legal framework for timely and uninterrupted access to prevention tools against sexually transmitted infections (STIs), especially for those who have a higher exposure to HIV; treatment to ensure the highest quality of life for people living with HIV and thus make progress so that more people have undetectable viral load and therefore do not transmit the virus sexually to others”.

According to Cahn, the new HIV law would help break down barriers and limitations to accessing newer technologies such as post-exposure prophylaxis, HIV self-testing and pre-exposure prophylaxis (PrEP).

Limitations of the current AIDS law

For Lopez, the current law (23.798), passed in 1990, is still an excellent law, but it is time to improve it after more than 30 years. It has a basically biomedical perspective, unlike the bill that has been presented now, which has a gender and human rights approach with the aim of ensuring rights and guarantees for people with HIV. But not only HIV, it also includes people with viral hepatitis (hepatitis B and C for example, perhaps the best known along with A), tuberculosis (TB) and other sexually transmitted infections (STIs), which until now have not been specifically regulated.

The idea is that comprehensive care and prevention should be guaranteed free of charge regardless of health coverage. It puts the elimination of stigma, discrimination and criminalisation of people living with HIV centre stage.

In fact, the new submission, which has already been made, has already attracted 56 signatures from different parties. “We need them to give some time to see and read the project that would help many people not only to be supported and have their health is guaranteed, but also would ensure that their rights are respected, that it is fundamental, and that they do not suffer stigma and discrimination because of it. In INADI, where I also advise, we receive complaints from time to time about people being excluded from access to work due to their HIV positive status, for example”, asked the coordinator of Nexo AC’s legal department.

“The loss of parliamentary status on four occasions has to do on the one hand with different situations that have arisen over the years, political-partisanship in some cases, where consensus could not be reached to bring together all the blocks; The same with civil organisations and finally, the last time it had to do with circumstances unrelated to the law itself and more to do with the functioning of Congress and the need to find a way for the legislature to move towards the treatment and enactment of the law on AIDS, Hepatitis and STIs,” concluded Leandro Cahn.

This media learnt that there will be a presentation of the project on Tuesday 29 March at 11 am.

Further reading on HIV Law in Argentina

El proyecto de Ley de VIH perdió estado parlamentario por cuarta vez: ¿de qué se trata y qué abordaje pretende cambiar?

Más de 40 organizaciones buscan actualizar una ley clave para las personas que viven con VIH, Hepatitis, TBC e ITS. Los principales puntos que plantea.

Hace dos años, en 2020, se presentó en la Cámara de Diputados el proyecto de actualización de la ley de VIH, Hepatitis, Tuberculosis e ITS que busca reemplazar la antigua Ley Nacional del Sida (23.798) sancionada en 1990. El escrito de 24 páginas se presentó en varias oportunidades, tras cuatro intentos fallidos en 2016 y 2018, 2021 y 2022, perdió cuatro veces el estado parlamentario; se consensuó a través de una red de trabajo con 40 organizaciones. ¿Cuáles son los motivos por los cuales a pesar de su importancia en materia sanitaria y a pesar de promesas presidenciales no logra ser debatida en el Congreso? ¿Qué cambios plantea?

En el caso puntual del proyecto de ley de VIH, Infecciones de Transmisión Sexual (ITS), Hepatitis virales y Tuberculosis, es una propuesta elaborada por organizaciones de la sociedad civil y redes de personas con VIH y Hepatitis virales, junto con el Ministerio de Salud y las sociedades académicas y científicas, que busca actualizar la actual Ley Nacional de Sida (23.798), de 1990.

Durante los últimos años han estado trabajando de manera colectiva para darle a esta legislación un abordaje integral. No fue tenida en cuenta por el Presidente a pesar del consenso de todas las fuerzas políticas durante las sesiones extraordinarias para tratarlo.

Los 6 puntos centrales que busca introducir la ley de VIH

1- El cambio de perspectiva: la ley de 1990 tiene un enfoque biomédico, y el proyecto actual un enfoque de género y de derechos humanos. Busca poner foco en los determinantes sociales de la salud y la eliminación del estigma.

2- Prohibición del test de VIH, Hepatitis, TBC e ITS para ingresar a un puesto de trabajo, en los exámenes médicos preocupacionales.

3- Pensiones no contributivas para aquellas personas con VIH y Hepatitis B o C que tengan necesidades insatisfechas. Provisión de tratamientos para quienes adquirieron el virus por transmisión vertical y para otras poblaciones clave como mujeres, personas trans, travestis y no binaries, etc.

4- Creación de una Comisión Nacional de VIH, Hepatitis, TBC e ITS integrada por distintos ministerios, sociedades científicas y organizaciones de la sociedad civil que trabajen el tema.

5- Extensión de la provisión de leche de fórmula hasta los 18 meses (antes llegaba sólo a los 6 meses) para bebés de madres positivas.

6- Creación del Observatorio Nacional de Estigma y discriminación en la órbita del INADI, en la búsqueda de que no se pueda utilizar la infección por VIH, Hepatitits B o C, TBC o cualquier ITS para impedir el ejercicio de los derechos.

¿Por qué la ley de VIH no es tratada por el Congreso?

En diálogo con, el doctor Gustavo López, coordinador área jurídica de Nexo Asociación Civil, expresó: «La ley ha tenido ya varias presentaciones y nunca estuvo tan cerca de tratarse como esta vez, en esta oportunidad. El proyecto pasó comisiones de salud y presupuesto por primera vez en la historia, considerando que es un proyecto confeccionado por las organizaciones de la sociedad civil que trabajan el tema, con la firma de legisladores y legisladoras, y el visto bueno de Anses y Ministerio de Salud. Pero no llegó a tratarse. Siempre parece haber algo urgente que deja de lado lo importante».

Es que el proyecto de ley es resultado del trabajo colectivo, plural y participativo de más de 40 organizaciones y redes de todo el país (donde participa NEXO), que vienen trabajando desde 2014.

Según especificó López, «la última presentación con modificaciones y mejoras a las presentaciones anteriores fue en septiembre de 2020 con firmas de diputados y diputadas de UCR, Frente de Todos, de la izquierda, del PRO, de la C Cívica, es decir, logramos un proyecto bueno y sin grieta».

«Pero no pudo ser, perdió estado parlamentario y pasó a engrosar el listado de extraordinarias. Pero tampoco se trató en extraordinarias. Así que vamos de nuevo con un proyecto similar, con pequeñísimos retoques que no modifican el proyecto anterior sino que le dan mayor claridad», lamentó.

Acceso a herramientas de prevención y diagnóstico

Por su parte, consultado por, el politólogo, magister en Administración y Políticas Públicas y Director Ejecutivo de Fundación Huésped Leandro Cahn, manifestó: «Creemos que es importante que el proyecto de ley garantice un marco jurídico para el acceso oportuno y sin interrupciones a las herramientas de prevención frente a las infecciones de transmisión sexual (ITS), especialmente para aquellos que tienen una mayor exposición al VIH; de tratamiento para asegurar la mayor calidad de vida a las personas que viven con VIH y de esa manera avanzar en que más tengan carga viral indetectable y por ende no transmitan el virus por vía sexual a otras personas».

De acuerdo a Cahn, la nueva ley de VIH ayudaría a derribar barreras y limitaciones al acceso a tecnologías más modernas como la profilaxis post exposición, el auto test de VIH, la profilaxis pre exposición (PrEP).

Las limitaciones de la actual ley de sida

Para López, la ley vigente (23.798), sancionada en 1990, es aún una excelente ley, pero ya era tiempo de mejorarla luego de más de 30 años. Tiene una perspectiva básicamente biomédica, a diferencia del proyecto que se presentó ahora que tiene un enfoque de género y de derechos humanos con la finalidad de asegurar derechos y garantías de las personas con VIH. Pero no solo VIH, incluye a las personas con Hepatitis virales (hepatitis B y C por ejemplo, las más conocidas acaso junto a la A), Tuberculosis (TBC) y otras infecciones de trasmisión sexual (ITS), que hasta ahora no tienen una regulación específica.

La idea es que se garantice la atención integral y la prevención de manera gratuita independientemente de la cobertura de salud. Pone en el centro de la escena a la eliminación del estigma, la discriminación y la criminalización hacia las personas con VIH.

De hecho, la nueva presentación que ya se hizo, ya sumó 56 firmas de distintos partidos. «Necesitamos que den un rato del tiempo para ver y leer el proyecto que ayudaría a que mucha gente no solo sea atendida y se garantice su salud sino que se respeten sus derechos, eso es fundamental, y que no sufran estigma y discriminación por ello. En INADI, donde también asesoro, se reciben cada tanto denuncias por exclusiones de personas en el acceso al trabajo por serología positiva en VIH, por ejemplo», pidió el coordinador área jurídica de Nexo AC.

«La pérdida de estado parlamentario en cuatro oportunidades tiene que ver por un lado con distintas situaciones que se fueron dando a lo largo de los años, político-partidarias en algunos casos, en donde no se pudo lograr consensos para sumar a todos los bloques; lo mismo con las organizaciones civiles y por último, la última vez tuvo que ver con circunstancias ajenas a la propia ley y más que ver al funcionamiento del Congreso y la necesidad de encontrar la forma de que el Poder Legislativo ahora sí pueda avanzar hacia el tratamiento y la promulgación de la ley de sida, Hepatitis, e ITS», concluyó Leandro Cahn.

Este medio pudo saber que está confirmada la sala en el anexo para el martes 29 de marzo a las 11 horas, donde habría una presentación del proyecto.