Russia: Bill proposing to abolish mandatory deportation of foreigners with HIV submitted for review

MP proposed to change legislation in favour of infected migrants

Translated from Russian via For original article, please scroll down.

Fedot Tumusov, First Deputy Chairman of the State Duma Health Committee, has sent for review to the Russian Government a draft law proposing to abolish mandatory deportation of foreigners with HIV. The deputy deems it necessary to allow them to be treated in Russia at their own expense or at the expense of their home country. In his opinion, this would protect the rights of migrants with HIV and save money of the Russian tax payers, as emergency treatment in neglected cases costs the government more than 200 thousand rubles. The Ministry of Health has previously questioned whether it is cheaper to treat foreigners with HIV than to expel them from the country.

The deputy Fedot Tumusov (“Fair Russia”) proposed to cancel the rule on deportation of foreign citizens and stateless persons with HIV and allow them to be treated legally in Russia. He submitted the relevant bill (available to Kommersant) for review by the government. The current law “On Prevention of the Spread of Disease Caused by Human Immunodeficiency Virus in the Russian Federation” prohibits foreign nationals with HIV from entering Russia, their temporary stay, and residence. If foreigners who have been tested (not anonymously) are found to be HIV-positive, Rospotrebnadzor makes a decision on their undesirability to stay in the country. In the explanatory note, Mr. Tumusov points out that many foreigners with HIV, having received such an order, go into illegal status for many years.

Knowing that if they are officially diagnosed with HIV infection, they will be denied entry to Russia forever, migrants avoid such testing in every possible way, which contributes negatively to the epidemiological situation in Russia and countries of Eastern Europe and Central Asia,” the note said.

In 2015, following a ruling by the Russian Constitutional Court, a decree was issued prohibiting the expulsion of migrants with HIV if their spouse, children or parents are Russian citizens or foreigners with residence permits in Russia. However, according to the deputy, the amendment prevents the majority from legally residing in the country. Mr. Tumusov points out that the current legislation violates the rights of migrants to medical assistance and contradicts the State Strategy of the RF for counteraction of spread of HIV till 2030. Among other things, the Strategy stipulates that Russia shall assist HIV-positive foreigners in seeking medical assistance and provide social support to certain categories of population groups vulnerable to HIV infection.

Fedot Tumusov notes that migrants with HIV who refuse antiretroviral therapy often end up in hospitals and intensive care units “in a severe and neglected condition,” which increases the burden on the Russian budget.

Mr. Tumusov refers to the results of a study by the Expert Group on the Health of Migrants in the EECA Region (EEG), previously reported by Kommersant. The experts estimated that the cost of a set of examinations, treatment and services for one person for 21 days in the hospital is 228,572.6 rubles, while the annual outpatient HIV treatment and examination costs an average of 83,084 rubles. Fedot Tumusov also suggests organising treatment at the expense of the country of origin or the foreigner with HIV himself. According to Mr. Tumusov, the CIS countries, from where mass migrant workers come, now fully provide antiretroviral drugs to their citizens during their stay in the labour migration. Thus, the deputy emphasizes, the adoption of the bill would not require additional federal budget expenditures; on the contrary, it would save taxpayers’ money.

According to the Central Research Institute of Epidemiology, Rospotrebnadzor, 37,389 HIV-positive foreigners have been identified in Russia since 1985, when the first case of infection was detected, until the end of 2019. In the same time period, the number of Russians with HIV has reached 1,420,975. The EEG study draws attention to the high prevalence of HIV infection in Russia – 54.8 people per 100,000 population. In countries from which migrant workers come most frequently, the rate is much lower: 14.2 in Tajikistan, 13.2 in Kyrgyzstan and 7.2 in Azerbaijan. Vadim Pokrovsky, head of the Federal AIDS Center, told Kommersant earlier that in the late 1980s, when infection was found mainly in people arriving from abroad, there was “some sense” in examining them and sending them back home. Within a few years the number of Russians who were infected far exceeded the number of foreigners. However, the practice of deportation, according to the expert, was supported by “ura-patriots” who believed that in this way they were “saving Russia from HIV infection”.

According to the Russian Federation of Migrants (FMR), about 1,500-2,000 foreign nationals are diagnosed with HIV status each year when applying for a work permit.

“Based on this, one can assume that a lot of migrants who do not apply for a permit may also be diagnosed with the infection, but there is no data,” says Vadim Kozhenov, head of the MDF. According to him, MDF “in general” supports the initiative of Fedot Tumusov, because “modern means of HIV therapy can make a person absolutely safe for others.

The Ministry of Health did not comment on the deputy’s initiative. Earlier, the ministry said it did not agree with the conclusions of the REG about the economic benefits of treating migrants with HIV.

Депутат предложил изменить законодательство в пользу инфицированных мигрантов

Первый зампред комитета по охране здоровья Госдумы Федот Тумусов направил на отзыв в правительство РФ законопроект, который предлагает отменить обязательную депортацию иностранцев с ВИЧ. Депутат считает необходимым позволить им лечиться на территории РФ за свой счет или за счет их родной страны. Это, по его мнению, защитит права мигрантов с ВИЧ и сэкономит деньги российских налогоплательщиков, так как экстренное лечение в запущенных случаях стоит государству более 200 тыс. руб. В Минздраве ранее усомнились в том, что лечить иностранцев с ВИЧ дешевле, чем высылать из страны.

Депутат Федот Тумусов («Справедливая Россия») предложил отменить норму о депортации иностранных граждан и лиц без гражданства с ВИЧ и разрешить им легально лечиться в России. Депутат направил соответствующий законопроект (есть в распоряжении “Ъ”) на отзыв в правительство. Действующий закон «О предупреждении распространения в РФ заболевания, вызываемого вирусом иммунодефицита человека» запрещает иностранным гражданам с ВИЧ въезд в Россию, их временное пребывание и проживание. Если у иностранцев, прошедших тестирование (не на условиях анонимности), выявлена ВИЧ-инфекция, Роспотребнадзор выносит решение о нежелательности их пребывания на территории страны. В пояснительной записке господин Тумусов указывает, что многие иностранцы с ВИЧ, получая такое предписание, на долгие годы уходят на нелегальное положение.

Понимая, что при официальном выявлении ВИЧ-инфекции им навсегда будет закрыт въезд в Россию, мигранты всячески избегают такого тестирования, что вносит негативный вклад в эпидемиологическую ситуацию в России и странах Восточной Европы и Центральной Азии»,— говорится в записке.

В 2015 году, после соответствующего решения Конституционного суда РФ, вышло постановление, запрещающее выдворять мигрантов с ВИЧ, если у них супруг, дети или родители — граждане РФ или иностранцы с видом на жительство в России. Однако, по замечанию депутата, большинству данная поправка не дает возможности легально проживать в стране. Господин Тумусов указывает, что действующее законодательство нарушает права мигрантов на медицинскую помощь и противоречит Государственной стратегии РФ по противодействию распространению ВИЧ до 2030 года. Стратегия предполагает, в частности, что Россия будет оказывать содействие обращению ВИЧ-положительных иностранцев за медицинской помощью, а также оказывать соцподдержку отдельным категориям уязвимых в отношении ВИЧ-инфекции групп населения.

Федот Тумусов отмечает, что мигранты с ВИЧ, отказываясь от антиретровирусной терапии, нередко попадают в стационары и реанимационные отделения «в тяжелом и запущенном состоянии», что увеличивает нагрузку на бюджет РФ.

Господин Тумусов ссылается на результаты исследования экспертной группы по здоровью мигрантов в регионе ВЕЦА (РЭГ), о котором ранее рассказывал “Ъ”. Эксперты подсчитали, что затраты на комплекс обследований, лечения и услуг для одного человека продолжительностью 21 день в стационаре составляют 228 572,6 руб., в то время как годовое амбулаторное лечение ВИЧ-инфекции и обследование обходятся в среднем в 83 084 руб. Федот Тумусов также предлагает организовать лечение за счет средств страны исхода или самого иностранца с ВИЧ. По словам господина Тумусова, страны ближнего зарубежья, откуда массово прибывают трудовые мигранты, в настоящий момент полностью обеспечивают своих граждан антиретровирусными препаратами во время их пребывания в трудовой миграции. Таким образом, подчеркивает депутат, принятие законопроекта не потребует дополнительных расходов федерального бюджета, а, напротив, сэкономит деньги налогоплательщиков.

По данным ЦНИИ эпидемиологии Роспотребнадзора, в России с 1985 года, когда был обнаружен первый случай инфекции, до конца 2019 года выявлено 37 389 ВИЧ-положительных иностранцев. За это же время число россиян с ВИЧ достигло 1 420 975 человек. В исследовании РЭГ обращает внимание на высокую распространенность ВИЧ-инфекции в России — 54,8 человека на 100 тыс. населения. В странах, из которых трудовые мигранты приезжают чаще всего, показатель гораздо ниже: 14,2 — в Таджикистане, 13,2 — в Киргизии, 7,2 — в Азербайджане. Глава Федерального центра по борьбе со СПИДом Вадим Покровский ранее заявил “Ъ”, что в конце 1980-х, когда инфекция действительно обнаруживалась в основном у приезжающих из-за рубежа, в их обследовании и высылке на родину «был какой-то смысл». Уже через несколько лет число россиян—носителей инфекции значительно превышало число иностранцев. Однако практика депортации, по словам эксперта, поддерживалась «ура-патриотами», которые считали, что таким образом «спасают Россию от ВИЧ-инфекции».

По данным Федерации мигрантов России (ФМР), ежегодно в стране примерно у 1,5–2 тыс. иностранных граждан при оформлении трудового патента выявляется ВИЧ-статус.

«Исходя из этого, можно предположить, что у множества мигрантов, не оформляющих патент, также может быть выявлена инфекция, однако данных нет»,— говорит глава ФМР Вадим Коженов. По его словам, ФМР «в целом» поддерживает инициативу Федота Тумусова, так как «современные средства терапии при ВИЧ позволяют делать человека абсолютно неопасным для окружающих».

В Минздраве инициативу депутата “Ъ” не прокомментировали. Ранее в ведомстве заявили, что не согласны с выводами РЭГ об экономической выгоде лечения мигрантов с ВИЧ.